20:23 

Queen Rippey
Я мыслю, значит Ты существуешь (с) Ergo Proxy
Название: Там, где живут ведьмы.
Автор: Queen Rippey
Рейтинг: R
Жанр: городское фэнтези, приключения, детектив
Размер: миди
Статус: закончен
Саммари: В небольшом городе N на самом старом кладбище завелись упыри, которые пожирают как мертвых, так и живых. Чтобы справится с напастью смотрители кладбища обращаются не в городскую гильдию охотников на чудовищ, а нанимают недавно приехавшую в город ведьму-охотницу Адель. Полагая, что новое задание - небольшая, но выгодная халтурка, Адель без лишних раздумий берется за дело. Но очень скоро охотница понимает, что не все так просто на старом кладбище, и без посторонней помощи ей не обойтись.
Примечание от автора: история написана уже давно, но я решила не выкладывать все сразу, а по главам.

Пролог.
Глава 1.
Глава 2.
Глава 3.

Глава 4.

Глава 5.

У упыря была сломана шея. Край треснувшего позвоночника вспорол плоть и вышел наружу. Густая почерневшая кровь испачкала серовато-розовую кожу и обильно залила асфальт под трупом. На мочке большого безобразного уха чудовища была маленькая татуировка - крохотный круг с переплетенными между собой рунами неаккуратно нанесенный обычными канцелярскими чернилами.
- Ошейник Атланта, - глухо произнесла Адель, внимательно изучая глазами знак. Влад и Татьяна ошеломленно взглянула на внезапно заговорившую девушку. Сотрудники кладбища явились на место гибели упыря незамедлительно, а через пару минут к ним присоединилась и полиция. Но рыжую ведьму никто как будто не замечал, пока та не заговорила.
- Заклинание создано в Германии в 16 веке. Применялось к заключенным и пленным. Срабатывает по команде мага. Ломает жертве шейные позвонки. С 1843 входит в список запрещенных заклинаний в большинстве стран Европы и Запада. «Краткий сборник наиболее опасных заклинаний» под редакцией В.А. Брогинского. Санкт-Петербург, 1998.
- Эм… вы все учебники наизусть запоминаете? – осторожно поинтересовался Влад.
- Только то, что мне интересно, - повела плечом охотница и направилась в сторону своего напарника. На последнего уже битых четверть часа во всю глотку орала алая от гнева Анна. Дэвид молчал и с тоской смотрел на темнеющее осеннее небо, смиренно ожидая, когда девушка наконец-то сорвет себе голос.
- Это ты виноват! – кричала смотрительница, растеряв последние остатки холодности и чопорности. – Где бы ты ни появился от тебя всегда сплошные неприятности! Будь проклят тот день, когда ты впервые явился в наш город! Эй!
Не обращая внимания на вопли, Адель не грубо, но жестко оттеснила седовласую и прильнула к мужчине. Ловкие пальцы обшарили карманы пальто, словно одежда принадлежала девушке, а не колдуну.
- Что вы делаете? - изумленно спросила Анна. Дэвид в свою очередь следил за манипуляциями рыжеволосой скорее с любопытством, нежели удивлением. Проигнорировав вопрос, Адель распахнула пальто колдуна и принялась методично выворачивать карманы его жилетки и брюк. Челюсть смотрительницы упала вниз.
- Помочь? – иронично поинтересовался Лоу, но его предложение быстро потерял всякую актуальность. На свет показался белый хлопковый платок, который Адель тут же прижала к окровавленной щеке.
- Сударыня, понятия не имею, чем вам насолил мой напарник, - как ни в чем не бывало обратилась ведьма к Анне, - но не его надо винить в данной ситуации.
- И кого же? – презрительно фыркнула Анна, вернув былую надменность. – Хотя не говорите, я знаю сама. Виноваты в случившемся…
- Хозяин Чудовищ, - сухо оборвала охотница. Подошедшие младшие смотрители синхронно вздрогнули.
- Что? – ошарашено спросила Анна.
- Хозяин Чудовищ, - закатила глаза Адель. – Маг с особым даром. Способен буквально из пыли создать разных монстров и изменять уже существующих. К счастью, очень редкая способность.
- Я знаю, - процедила старшая смотрительница. – Но это же вздор!
- Могу доказать, - пожала плечами ведьма.
- Тогда почему сразу не сказали?
- Потому что Хозяин Чудовищ – один из сотрудников кладбища.
Повисла неприятная напряженная тишина. Глаза Анны расширились не то от ужаса, не то от возмущения. Челюсть Влада упала вниз. Татьяна на секунду перестала дышать и сильно побледнела. Дэвид незаметно отступил назад, так как умирать за компанию с рыжей ведьмой он не подписывался. Но буря со стороны старшей смотрительницы грянуть не успела.
- Госпожа Анна, это вот эти охотники, которые тут все кладбище на уши поставили? – поинтересовался подошедший капитан полиции – усатый мужчина средних лет в темно-синей униформе. Смотрительница кивнула в ответ. Мужчина повернулся к мага и коротко и небрежно отдал честь.
- Господа и дамы, попрошу предъявить документы.
Рыжие покорно отдали полицейскому свои удостоверения. Тот внимательно осмотрел бумаги и задумчиво пригладил усы.
- Так-с… Значит ведьма третьего уровня, лицензия вольного охотника. Раньше состояли в какой-либо гильдии?
- Нет, не люблю быть привязанной к одному месту, - сухо пояснила Адель.
- Ну, каждому свое, - так же бесстрастно ответил полицейский и принялся за колдуна. – А вы, сударь… Хе, поданный Британской империи.
- У меня есть разрешение на проживание в России, - холодно перебил Дэвид. – Документы полностью в порядке. Может проверять сколько угодно.
- А лицензия на охоту?
- Нет. Я не охотник. Сударыня попросила меня немного ей помочь и не более того, - повел плечом Лоу. Но интерес полисмена к британцу на этом не угас. Наоборот, мужчина резко подобрался, в глазах сверкнула жадность и все внимание сконцентрировалось на резком скуластом лице иностранца. Но прежде чем из-за забора густых усов вылетели первые слова, колдун перехватил инициативу в свои руки.
- Скажите мне, сударь, - произнес он, схватив полицейского за плечо и мягко отведя в сторону, - вы знаете такого майора Михайлова?
- Конечно знаю, - опешив от такой фамильярности, ответил усач. – Все знают.
- Отлично. Я его тоже знаю. И в первую очередь как хорошего друга…
- Послушайте вы, сударыня, - прорычали Адель чуть ли не ухо. Ведьма машинально отшатнулась, отвлекаясь от подслушивания за диалогом напарника и полисмена, и с любопытством посмотрела на разгневанную Анну.
- Я больше не собираюсь терпеть ваши дурацкие выходки, - процедила старшая смотрительница. – В суд подавать не будем, но контракт с вами мы разрываем.
- Ладно, - пожала плечами охотница. – Только давайте с бумагами повременим до утра, хорошо? Я вам все равно сейчас аванс вернуть не смогу.
Госпожа Анна ненадолго задумалась, яростно посипев носом.
- Хорошо, - нехотя кивнула она. – Завтра в семь в моем кабинете. Одна. И чтобы ноги вашей больше на кладбище до утра не было!

- Мда, нехорошо получилось, - иронично высказался Дэвид, повесив пальто в коридоре. Адель небрежно бросила свою верхнюю одежду на диван и исчезла на кухне. Защелкали старые шкафчики, зазвенели склянки – ведьма с энтузиазмом выкладывала на стол разнообразные флакончики и баночки.
- Так что теперь с нашим договором? – поинтересовался Лоу, прислонившись к кухонной стене и с легким любопытством наблюдая за манипуляциями девушки.
- А что с ним? – отстранено спросила рыжая, выуживая пинцетом из почти пустой склянки с бледно-голубой жидкостью тонкую длинную нитку. Последняя поддалась не сразу, но вскоре уже лежала на снежно-белом блюдце. Дэвид напрягся и поджал тонкие губы.
- Контракт будет аннулирован только утром, так что и наш договор тоже в силе, - пояснила девушка и бросила в одну из склянок, наполненную серо-желтым раствором, кривую иглу. Она быстро сложила на поднос блюдце с нитью и другие стеклянные емкости и скрылась с ним в ванной.
- Договор в силе до утра? – осторожно уточнил Дэвид, учтиво не заходя за девушкой, хотя она и оставила дверь нараспашку.
- Если мы успеем отловить нашего Хозяина до рассвета, - беззаботно отозвалась Адель. - А там посмотрим.
- Но зачем тебе продолжать охоту? – опешил Лоу.
- Как это зачем? – Адель выглянула в коридор и вскинула каштановую бровь. – Контракт есть контракт. Обязательства и все-такое.
Колдун почувствовал, как его челюсть против воли медленно падает вниз. Пускай Адель он почти не знал, но такого поступка от нее он не ожидал точно.
- Значит комедия абсурда продолжается, - опомнившись, вздохнул мужчина. – У нас почти нет времени, нам нельзя появляться на кладбище, но обязательства превыше всего. Только зачем ты им сказала, что Хозяин один из них?
- Потому что я действительно так считаю, - раздалось из ванной.
- Доказательство?
- Конкретных нет. Только предположения.
Дэвид закрыл глаза, постоял так немного в коридоре и все-таки зашел в кафельную комнату. Адель стояла над раковиной и, глядя на себя в зеркало, вытирала порез на щеке пропитанным пахучим раствором куском ваты. Поднос стоял рядом, на древней табуретке с облупившейся краской.
- Какого черты ты делаешь? – едва сдерживаясь, спросил Лоу. – Неужели нельзя было промолчать и доводить напряженную ситуацию до абсурда?
- Пока не все так плохо, как тебе кажется, - мягко усмехнулась Адель и повернулась к собеседнику. – Ты лучше ответь, так ли обязательно было использовать меня как приманку? Или ты затаил на меня злобу и теперь мстишь?
- А ты как думаешь? – язвительно поинтересовался мужчина, прислонившись к дверному косяку. – Мой друг умирает, а я вынужден составлять тебе компанию, пока ты отлавливаешь всяких трупоедов и их господина.
- Ты не для компании, - отметила девушка, возвращаясь к своему отражению.
- Really? – фыркнул колдун. – Хочешь, чтобы я поверил, что ты одна не справишься, когда сам видел тебя в деле в качестве охотницы и медиума?
Усмешка на алых чувственных губах незаметно перетекла в легкую улыбку.
- Я не идиот, - прошипел Дэвид. – Что происходит? Зачем я тебе?
- Какая разница? – спросила Адель, выбросив вату в маленькую коробку для мусора. – Ты жив. Твой друг будет жить. Разве этого мало?
- Нет, ты точно сумасшедшая, - болезненно вздохнул колдун. – Или я тебе нужен для чего-то другого.
- Чего например? – поинтересовалась девушка.
- Скрасить твое одиночество, - не сдержавшись, съязвил он. – Тяжело, наверное, всю жизнь искать сестру, не имея четких зацепок и полагаясь на случай. А тут еще и отчаяние от постоянных неудач…
Дэвид запнулся, увидев как быстро переменилась Адель. Она больше не улыбалась. Стояла прямо, сжав кулаки до побелевших костяшек. Вся ее поза кричала о плохо сдерживаемой ярости. Но в тот момент Дэвид навсегда запомнил только ее взгляд. Зеленые глаза больше не изучали что-то неведомое, нечто такое, что мог увидеть только человек, вечно живущий на грани мира живых и мертвых. Они так же не были похожи и на непроницаемые зеленые зеркала, устремив взор куда-то в потемки ведьменской души. Адель смотрела на Дэвида так, словно кроме него во вселенной не было больше никого и ничего, и только он один заслуживал все ее внимание.
- Вон.
Дэвид моргнул, выскальзывая из-под гипнотической власти странных глаз.
- What? – неуверенно переспросил он, поняв, что палку не просто перегнул, а с громким треском сломал об колено.
- Пошел прочь, - тихо повторила Адель. Она неожиданно отвернулась, схватила что-то с подноса и стремительно вышла в коридор. Вернулась она уже с мужским пальто в руках.
- Пошел прочь тебе говорят! – крикнула она, комком пихнув одежду удивленному колдуну. – Или русский язык резко разучился понимать?! Прочь!
Она вытолкала его из квартиры чуть ли не взашей и с грохотом захлопнула дверь. Совершенно обалдевший от такой реакции мужчина постоял еще какое-то время на лестничной площадке, пока злость не одержала вверх над прочими чувствами. На ходу резкими движениями Дэвид надел пальто и быстро сбежал вниз по лестнице. Что теперь делать он даже и не представлял, но с рыжеволосой истеричкой ему больше связываться не хотелось. Только если прижмет и другого выбора не будет, он вернется и, не теряя ни секунды, пережжет ей глотку. Нет никакой разницы в том, будет ли она присутствовать на самом ритуале живой или нет. Ее кровь в любом виде основной ингредиент, а ему нужно всего-навсего пару капель…
Дэвид остановился на середине лестницы и медленно вытащил руку из кармана пальто. В сером сумраке обшарпанного подъезда засияла плотно закрытая миниатюрная колбочка полная темно-бордовой крови. Долгую минуту колдун смотрел на зловещий сосудик на своей ладони.
- Bitch!

Адель тихо материлась отборным матом, зашивая перед зеркалом разодранную щеку. На самом деле тогда на кладбище она тоже собиралась использовать напарника в качестве приманки, просто колдун оказался быстрее. Так что она закрыла глаза на его поступок, на то, что он уже два раза пытался ее убить, на его почти осязаемую неприязнь к ней. Но его слова про сестру ведьма простить не могла. Его язвительные слова все еще эхом отдавались в мыслях, больно ударяя по сердечным ранам. Поэтому руки у девушки дрожали от бешенства, и иголка никак не желала нормально сшивать порванную плоть. К тому же что-то на прошедшей охоте царапнуло внимание девушки, но она никак могла вспомнить, что именно, и от этого ворожея злилась все больше и больше…
- Давай лучше я.
Адель дернулась и резко развернулась. Светящаяся бледно-голубым светом нитка натянулась и из потревоженной раны потекла кровь. Девушка на боль не обратила никакого внимания, не спуская пристального взгляда с Дэвида. Мужчина подошел к застывшей ведьме.
- Ты себе только хуже сделаешь, - спокойно сказал он и мягко надавил на ее плечи, заставляя присесть на край ванны. Как ни странно, ведьма подчинилась, но в ее глазах все еще полыхала ненависть. Алые губы побледнели от напряжения, так сильно она их сжала. Не обращая внимания на ее злобу, Дэвид вымыл руки, протер их раствором и сел рядом с Адель. Иглу она отдала без какого-либо сопротивления.
Руки колдуна не отличались ни красотой, ни изяществом. Ладони широкие и мозолистые. Пальцы хоть и длинные, но кожа грубая и слишком сильно выделялись суставы. Но все недостатки меркли перед их ловкостью и легкостью. Зажатая в них игла порхала, быстро и аккуратно сшивая кровоточащую плоть, и движения не доставляли той лишений боли, которой наградила себя ведьма.
- Хорошая Нить Лазаря, - отметил Дэвид. – У целителя, который ее сделал, руки из золота.
Адель молчала, стеклянным безжизненным взглядом смотря перед собой. Терпела.
- Я не знаю, что ты задумала и чем мне это грозит, - не отвлекаясь от работы, бесстрастно произнес колдун после короткой паузы. – Я тебе не доверяю. Но у нас с тобой договор и его требуется исполнять.
Игла в последний раз прошла сквозь кожу, оставляя последний стежок. Дэвид оборвал нить и оценил шов, а заодно и лицо Адель в целом.
Она была обыкновенной и одновременно не похожей ни на кого другого. Мягкие округлые черты. Чувственные полные губы, словно бы нарисованные алой краской. Большие сияющие глаза и чуть вздернутый нос. Она напоминала фарфоровую куклу, которую создали исключительно для услады эстетических чувств, но в тоже время в ней было что-то лисье, хищное, опасное. Когда она улыбалась, слегка приподнимая верхнюю губу и скаля острые зубы, из дорогой механической безделушки она в один миг превращалась в рыжего дикого зверя, который перед трапезой предпочитает немного поиграть с полумертвой от страха добычей. Когда она молчала, думала о чем-то своем, оградившись от внешнего мира, она была все равно что мертва и производила впечатления чересчур сильного призрака, способного прикинутся реальным человеком. Но проходила минута-другая и Адель возвращалась в реальный мир, источая пламенеющие эмоции, страсть, жизнь. И мертвая, и живая одновременно.
- Хозяин Чудовищ перестраховщик, - глухо заговорила ведьма. – Даже если он не из сотрудников, мы его сильно напугали. Городские власти надавят на общество, Анна обратится в местную гильдию и он больше не сможет прятаться на кладбище. Он побежит. Если этой ночью, ловить будем мы. Если в другой раз, то это уже не наши проблемы.
- Но ты уверена, что все решится сегодня, - отозвался Дэвид. Ведьма повернулась к колдуну и опасно сверкнула зелеными глазами.
- Я не затем стала охотницей, чтобы отдавать свою добычу другим.
Колдун хмыкнул.
- Вот теперь я, кажется, твою логику понимаю.
Их губы дрогнули в усмешках и, не выдержав, они оба громко прыснули.
- Придется повременить немого, - спокойно, но веско произнес колдун. – Мне надо проведать друга.
- Все равно надо подготовиться к охоте, - пожала плечами рыжая.
О найденной в кармане пальто склянке с ее кровью он промолчал.
О своем знании, что кровь ведьм в чистом виде используют в качестве лекарств для драконов, промолчала она.

Дэвид вернулся за полночь, предварительно от души помотавшись по городу. Сначала он долго провозился с Бальтазаром, удостоверился, что друг держится и в ближайшее время помирать не собирается. Затем пришлось ехать в собственную квартиру за оружием и более подходящей экипировкой. Но вернувшись в обиталище Адель, Лоу в первую очередь подумал, что мог так основательно и не вооружаться.
- Слушай, - задумчиво протянул колдун, оценивая разложенный на низком столике арсенал, - зачем мелочится? Давай взорвем кладбище одним заклинанием. Намного проще будет.
- Проще, - согласно кивнула ведьма, вставляя в барабан револьвера зачарованные пули. – Но неинтересно. К тому же все я с собой тащит не буду. Так, провожу ревизию.
- Уже радует, - усмехнулся мужчина, устало присев на диван. – За тот же стилет с Черными Рунами у тебя лицензию отберут.
- Да черт с ней. Она все равно такая же липа, как твой паспорт, - Адель брезгливо отмахнулась. Спрятала револьвер в кобуру и села рядом с мужчиной.
- К тому же сам-то что во внутреннем кармане прячешь? – мурлыкнула она и бесцеремонно обшарила куртку мужчины. – Карты Людовики? За них в Российской Империи сажают на пять лет, если особого разрешения нет. К тому же с иностранцев везде спрос особый.
- Hands, - рыкнул Дэвид, отнимая у ведьмы черную колоду и свою одежду. – Разбудишь их - я тебя спасть не стану.
- Станешь, - уверенно заявила девушка, вскакивая с дивана и направляясь на кухню. Колдун фыркнул, достал сигарету и машинально щелкнул пальцами. На ладони зажегся маленький слабый огонек.
- А ты быстро восстанавливаешься, - похвалила вернувшаяся с двумя кружками Адель. – У меня дня четыре обычно уходит, чтобы внутренние ресурсы полностью восстановить.
- Неудивительно. Ты же ведьма, - колдун с удовольствием затянулся. – Мы, колдуны, в целом не так быстро «перегораем» как вы.
- Зато наши заклинания сильнее и надежнее, - отметила охотница, передав ему одну из кружек. – Колдун может погибнуть из-за осечки в заклинании. С ведьмаками подобное почти не случается.
- У всего свои плюсы и минусы, - философски подвел итог колдун и отхлебнул кофе. Адель упала на диван и вытянула ноги, сложив щиколотки на коленях колдуна. Дэвид смерил нахалку скептическим взглядом, но сгонять не стал. Мимоходом он отметил, что рана у нее затянулась, нить растворилась и осталась только белая тонкая полоска, которая полностью исчезнет через час-полчаса.
- Так что у вас там с Анной было, а? – лукаво поинтересовалась рыжая. – Между вами не то, что искра, лесное пожарище полыхало.
- None of your business, - отчеканил мужчина, но не так сурово как хотелось бы. Перегнувшись через ноги девушки, он поставил недопитую кружку на свободный пяточек на столе и вновь откинулся на спинку дивана. Широкая ладонь легка на бледные щиколотки, да так там и осталась.
- И все же? – с многозначительным намеком промурлыкала ведьма.
Дэвид немного помолчал, машинально погладив кончиками пальцев женские ступни.
- Ниже шеи она не далась.
- Так и знала! – победно воскликнула Адель, залпом допила остатки кофе и поставила кружку на пол. – Только что так хило?
- Времени не хватило, - повел плечом мужчина.
- Требую подробности, - ведьма шутливо ударила пяткой по мужскому бедру. – Время еще есть, так что рассказывай.
- Splendid, - беззлобно вздохнул Дэвид. – Oh well, listen. Три года назад я проездом оказался в России и остановился у своих знакомых из местной гильдии охотников. Как ты знаешь, тогда на кладбище поселились упыри. Казалось дело плевое. Пара-тройка слабых трупоедов. Меня взяли поохотиться просто за компанию. К тому же у одного из наших как раз было день рождение, - колдун неожиданно усмехнулся своим воспоминаниям. - Ох и повеселились мы тогда…
- Напились? – уточнила Адель.
- Как свиньи, - подтвердил он. – Упырей гоняли, кучу памятников перебили. Но я мало в самой охоте участвовал. С самого начала поспорил, что завалю одну из смотрительниц...
- И поэтому в основном за Анной ухлестывал?
- Ну не за Татьяной же? Ей едва двенадцать исполнилось. Даже для смотрительницы она была слишком юна, но Анна за сестренку похлопотала, взяла их с братом в качестве помощников и все закрыли глаза на ее возраст.
- Какая забота, - съязвила Адель и почти полностью легла на диван. Щиколотки съехали ниже, уступив место голеням. Колдун не возражал и, казалось, даже не обратил внимания, продолжая поглаживать одетые в джинсы ноги.
- И вот когда Анну я уже почти уговорил, напившиеся охотники решили, что самый надежный способ избавиться от упыря – его взорвать. Анна была в не себя от ярости. Потом она конечно на гильдию в суд подала и мне всю кровь испортила, пока я не уехал. С тех пор у нее на меня зуб.
- Пить надо меньше, алкоголики, - хихикнула ведьма. Дэвид устало усмехнулся и, закрыв глаза, запрокинул голову на сидение дивана. Адель лукаво улыбнулась, рассматривая колдуна из-под полуопущенных ресниц. Как все-таки жаль, что ей так мало удалось про него узнать. Но те крохи знаний, которыми она располагала, и результаты наблюдений привели ее к кое-каким выводам. Например, что ее новый знакомый - рыцарь.
Со стародавних времен рыцарями называла всадников на драконов. Когда-то их было очень мало, они объединялись в ордена, блюли кодекс чести и брали в свои ряды только магов благородных кровей. Но с веками все изменилось. Остались кодексы и некоторые из орденов, но всадников стало больше, и на чистоту крови никто уже давно не обращал внимания. Группа избранных воинов превратилась в по сути дела обыкновенную воздушную конницу со своими рядовыми, офицерами и воинскими частями.
Конечно, Дэвид вполне мог оказаться гражданским всадником, отучившимся в военном училище и не ушедшим по окончанию в армию, но идеальная офицерская выправка так и бросалась в глаза. Да, он был худее, чем было пои идее положено обычному рыцарю, но Адель знала, что среди орденов были и такие, куда в первую очередь брали подобных ему. Драконов существовало огромное множество видов, среди которых попадались хрупкие и небольшие, но очень маневренные и ловкие породы. На таких как раз могли летать только легкие и жилистые всадники. Например, русские Ночные Ведьмы. Миниатюрные стройные женщины рассекали воздух на изящных и проворных поволжских вивернах. Отбирали всадниц очень строго, исключительно среди ворожей. Возможности после училища уйти на гражданскую службу у них не было никакой, и на протяжении всей учебы их часто пичкали разными зельями, чтобы подгонять физические данные под требуемые стандарты. Адель как-то довелось увидеть несколько ночных ведьм в увольнительной в одном из баров Санкт-Петербурга: дисциплинированные, но грубые в общении, хрупкие на вид, но очень быстрые и опасные девушки с искусственно модифицированными кошачьими глазами. Она тогда еще задумалась, каково это жить той жизнью, которую выбрали за тебя, а ты сама не могла и никогда не сможешь ее изменить…
Адель неожиданно распахнула глаза и резко выпрямилась, поставив ноги на пол. Дэвид вопросительно посмотрел на ведьму.
- Я знаю кто Хозяин Чудовищ.

- Видишь? – выпалила ведьма. – Просто никто не допускал, что такое возможно, потому что думают стереотипами. «Хозяин Чудовищ» громкие и устрашающие слова, а тут тихий неприметный серый человечек.
- К тому же для кладбища «свой», - согласился колдун. – Crap! Прямо у нас под носом, а мы в салочки с упырями играли.
- Да, глупо получилось, - горько отозвалась Адель и резко остановилась, услышав вдалеке едва различимый крик. Ночь была темная, небо затянуло осенними тучами. На кладбище, до которого охотникам оставалось пройти пару метров, не горел ни один фонарь. Где-то во мраке кто-то огромный блуждал среди могил.
- Мы опоздали, - подвел итог Дэвид, внимательно всматриваясь в темноту. – Банкет начали без нас.
- Видишь сколько их? – спросила охотница, так же осматривая ночное кладбище.
- Штук семь-восемь. Молодые, со слабыми крыльями и не особенно крупные, так что с ними будет просто. А вот в особняке, судя по всему, главное веселье.
Адель медленно кивнула и подошла почти вплотную к ограде.
- Я наведаюсь к смотрителям, - тихо сказала она колдуну. – А ты займешься кладбищем. Только всех не убивай. Троих просто порань, но так, чтобы они могли передвигаться.
- Обещать не смогу…
Адель сурово посмотрела на напарника, но даже в темноте было видно, как она совершенно по-детски поджала губы. Дэвид не удержался от коротко смешка.
- Ладно, постараюсь. Ты же главная, - отмахнулся он.
- Вот именно, - хищно усмехнулась девушка.
Они ловко перелезли через ограду и бесшумно, стараясь не привлекать внимание бродящих по округе чудовищ, пробрались вглубь кладбища. У старого мавзолея какого-то давно умершего купца они остановились. Здоровенный упырь с энтузиазмом жевал чей-то истерзанный труп метрах в десяти от них. Дэвид быстро забрался на низкую крышу мавзолея. Тратить свои собственные силы без крайней необходимости он не хотел, поэтому достал из внутреннего кармана куртки маленькую карточку, исчерченную черными знаками. Картонка загорелась, в мгновении ока исчезнув в пламени. Над ладонью колдуна опасно полыхал огненный шар. Лоу громко свистнул. Упырь оторвался от своей мерзкой трапезы, но прежде чем успел что-либо сообразить, получил в морду рыжевато-красной сферой. Он пронзительно завизжал, закрутился на месте, но пламя быстро сожрало розовато-серую плоть и тварь упало замертво. По всему кладбищу упыри подняли безобразные головы и, почуяв тяжелый запах свежего мяса, помчались к мавзолею. С рутинным спокойствием Дэвид выставил щиты и приготовился обороняться. Когда на него кинулся первый трупоед, Адель уже была почти у особняка. На ходу, она сотворила сияющий серебром плазменный шар, вынесла им входную дверь и помчалась по старинным коридорам. Она точно знала, куда ей надо было бежать. Опытный медиум всегда в курсе, где в округе произошло убийство.
Когда Адель влетела в кабинет главный смотрительницы, на нее бросился упырь. В прыжке он получил пулю в голову и мертвый тяжело упал на порог. Ведьма переступила через склизкую тушу, наступив и порвав низким каблуком тонкую кожу крыльев, и прошла в кабинет. Анна встрепенулась и резко обернулась. Ее и без того бледное лицо стало почти серым. Узел растрепался и седые пряди беспорядочно падали на трясущиеся плечи. Глаза у смотрительницы были широко раскрыты, но в них был скорее не страх, а недоумение. Она сидела на коленях у своего истерзанного мощными когтями тела и никак не могла взять в тол, что же произошло. А вот Влад был напуган и, глотая слезы, жался в дальнем углу. К своему трупу он подходить боялся.
- Брось оружие! – рявкнула Татьяна, наставив на Адель небольшой револьвер. Она крепко держала его обеими руками, но дуло все равно предательски тряслось. Тем ни менее ведьма подчинилась. Она медленно положила свой револьвер на залитый кровью пол и подняла руки.
- Ну?! – истерично взвизгнула седовласая девчонка. – Где я прокололась?
- Твое поведение, реакции, - спокойным тихим голосом ответила ведьма. – Ты добровольно вызвалась сопровождать нас на охоте. Ты не испугалась, когда из могилы выбрался упырь, и спокойно оставалась стоять на месте, пока сторож не оттолкнул тебя в кусты. Ты смотрительница и тебе проще чем кому-либо другому договориться с Кладбищем на счет логова и кормежки своих упырей.
- И все? – скривилась Таня.
- Нет. Сборник, который я цитировала, является стандартным учебным пособием для ведьмаков. А в книге, которой вы оплатили мое первое задание, описана подробная инструкция по применению «Ошейника Атланта». Оно сильное, но не сложное. Ведьме с неоконченным средним образованием вполне по зубам.
- Влад тоже учился на ведьмака!
- Влад не кривился презрительно, когда Анна начинала расписывать красоту Кладбища, а наоборот восхищался кузиной.
- Потому что он идиот! – сорвалась девочка. – Ему, видели ли, очень нравилась работа смотрителя. Весь этот дух иного мира и прочая чушь!
- А тебя тяготило и ты рвалась путешествовать, - Адель опустила руки. – Но Кладбище – жадная тварь и тебя бы не отпустило. Поэтому ты хотела его разрушить и сбежать. Бедная девочка…
- Не смей меня жалеть! – заорала Татьяна и крепче перехватила пистолет.
- Как же ты исхитрялась прятать свой дар так долго? – мягко спросила Адель, не обращая внимание на ее вопли. - Он же у тебя прорезался… Когда? В двенадцать?
- В десять, - всхлипнула юная смотрительница. – Эти твари… Они меня обожают, но в остальном готовы растерзать любого. Если бы кто-нибудь узнал, меня бы изолировали или убили.
Она закрыла глаза и по ее щекам потекли слезы.
- Я же не виновата. Я просто хотела припугнуть отчима своей первой химерой, а она убила его и маму. Я просто не хотела, чтобы он кому-либо рассказывал…
- Анна тоже все узнала?
Таня резко опомнилась и тряхнула головой.
- Нет. Но она, видите ли, решила включить голову и расспросить тебя о том, что ты и тот рыжий узнали.
Покрасневшие от слез и напряжения глаза зло сощурились.
- Но ты решила довести дело до конца и теперь отправишься за ней, - прошипела Таня.
- Ты меня не убьешь, - покачала головой Адель. – Ты собственными руками убить не сможешь.
- Да ну? Сейчас посмотрим…
Пуля в любом случаи прошла бы мимо. Револьвер принадлежал одному из сторожей и Татьяна держала его впервые в жизни. Она забрала его, когда поняла, что ее силы временно себя исчерпали и если что-то случится, она не сможет защититься, быстро создав какую-нибудь тварь. Она надеялась, что ей не придется стрелять, и сетовала, что так и не научилась тайком зачаровывать пули. Но ощущая приятную власть в своих руках, которую даровало любое оружие, Татьяна пообещала себе, что как только выберется из своего персонального ада на свободу, она обязательно научится стрелять. Но ее планам не суждено было сбыться.
Адель ударила Татьяну по рукам за секунду до того, как девушка нажала на курок. Раздался выстрел, а затем грохот - револьвер шумно упал на пол. Следующий удар выбил воздух из легких Хозяйки Чудовищ и отбросил ее к стене. Спина вспыхнула от боли и смотрительница безвольно сползла на пол. Адель достала из-за пазухи тонкую длинную золотую цепочку и крепко связала ею руки девчонки.
- И что теперь? – прохрипела Таня. – Убьешь меня?
- Ты еще ребенок, - холодно ответила ведьма. – Я детей не убиваю.
Татьяна истерично засмеялась, морщась от острой боли в груди.
- Какая же ты после этого охотница? – с вызовом спросила она. – Контракт выполнить не можешь из-за каких-то дурацких принципов. А я ведь сбегу, стерва, до того как меня власти казнят! Сбегу, найду тебя и твоего рыжего гада и мои монстры кишки ваши на изнанку вывернут!
- Кто тебе сказал, что я сдам тебя властям? – изящно вскинув бровь, поинтересовалась Адель. Татьяна испуганно дернулась, потеряв от страха дар речи. Ведьма неспешной и элегантной походкой подошла к призраку Анны. Та взглянула нее, но все еще была в слишком глубоком шоке от своей смерти, чтобы что-то сказать. С первого этажа послышался грохот.
- Мне никогда не понять, как можно убить своего родного брата и сестру, - тихо произнесла ведьма, разглядывая бившегося в истерике Влада и молчавшую Анну. Шум нарастал и становился все ближе и ближе. Как будто по коридорам особняка неслась свора волкодавов. Ведьма убрала мешавшие рыжие локоны, подобрала свой револьвер и, отойдя в сторону, расслабленно прислонилась к стене.
- А еще мне никогда не понять, как же сильно надо любить свою мать, чтобы придушить ее в собственных объятиях, - иронично вздохнула она, вальяжно подняв оружие на уровень плеча.
В кабинет влетели упыри. От них в разные стороны летела вонючая слюна и темная кровь. Они стучали огромными когтями, оставляя на полу глубокие борозды. Длинные языки свисали из клыкастых пастей. Татьяна вжалась в стену и от ужаса истошно закричала. Сработало заклинание и один из упырей упал с переломленным хребтом, но остальных Хозяйка Чудовищ остановить не успела.

Дэвид Лоу сидел на могильной плите и меланхолично смотрел на исковерканное кладбище, усеянное мертвыми смердящими телами. В шагах двадцати шевельнулась туша. С утробным хриплым рычанием упырь попытался поднять свою окровавленную голову. Колдун устало выстрелил ему в лоб. Зачарованная пуля прошила склизкую плоть и кость, помоталась во внутренностях и пробила сердце. Монстр безвольно упал обратно на землю. Дэвид закрыл глаза и прислушался к Бальтазару. Последнему было все так же плохо, но он продолжал стойко держаться, поддерживаемый ведьминой кровью. Колдун приободрил его, пообещал, что осталось совсем немного, и напомнил, что они еще и не из таких неприятностей выбирались.
Пачка сильно измялась и целой осталась только одна сигарета. Дэвид зажал ее в зубах и собирался уже создать огонь, как прямо перед его лицом появилась женская ладонь с золотисто-рыжим пламенем. Мужчина посмотрел на Адель сверху вниз, прикурил и, помедлив, выдохнул тонкую струйку дыма. Каменная плита была достаточно широкой для двоих и ведьма без приглашения села рядом.
- Она всех убила, - произнесла охотница. – А я выполнила контракт.
- Толку-то с него теперь? – резонно отметил колдун.
- Действительно, - согласилась ведьма. – Только с полицией разбираться и остается.
Они надолго замолчали, дыша едким сигаретным дымом и осторожно наслаждаясь человеческим теплом под боком. Адель уронила голову Дэвиду на плечо.
- Не спи, - приказал Лоу, но отталкивать девушку не стал.
- Я тебя не убила, потому что нас с тобой волосы одного цвета, – прошептала она. Не ожидав такого заявления, колдун изумленно посмотрел на прильнувшую к нему ведьму. Непослушные встрепанные локоны девушки игриво защекотали его лицо.
- You kidding, right? – настороженно спросил колдун.
- Нет, я абсолютно серьезно, - ответила Адель сонным голосом. – Ты мне понравился. И еще…
Она подняла голову и внимательно посмотрела в его разные голубые глаза.
- В тебе что-то есть… Неправильное. Что-то не из этого мира. Из-за чего у тебя такие странные глаза. И мне дико захотелось узнать, что же с тобой не так.
Колдун криво усмехнулся и щелчком выбросил окурок в кровавую кашу из мяса, потрохов и листвы.
- Догадалась?
- Нет, - досадливо буркнула ведьма и тут же лукаво улыбнулась. – Но еще же не полнолуние, так ведь?
- Good luck, - пожелал ей колдун и встал на ноги. Галантно протянул девушке раскрытую ладонь.
- Пойдемте, сударыня. На чистую выспавшуюся голову разгадывать чужие тайны намного проще.

Эпилог.

Из щелей старого заброшенного ангара лился чистый ярко-голубой свет. Сияя неоном, нити магии сплетались в причудливые узоры на старых стенах, пустых ящиках и кучах мусора. Они двигались, изменялись, вспыхивали голубыми и белыми всполохами, превращая брошенное помещение в дивную залу из снов. На грязном полу полыхал главный орнамент – необыкновенный красоты переплетение гигантских колец, линий и причудливых символов. С одной его стороны стоял Дэвид, с другой – Адель. Рыжая ведьма куталась в осеннюю куртку и с интересом смотрела на колдуна. Мужчина зачитывал вслух заклинание из тяжелого древнего фолианта, который держал в руках. Приведенные в порядок и зачесанные назад волосы красиво блестели в волшебном свете. Из левого глаза с мертвым зрачком вырывалось бледно-голубое свечение. Яркие нити освещал лицо, подчеркивая и без того резкие черты лица. Неожиданно Адель поймала себя на мысли, что как, наверное, было бы приятно вновь провести по его скулам кончиками пальцев…
Дэвид поднял на ведьму взгляд и многозначительно посмотрел, изогнув бровь. Девушка опомнилась, достала из-за пазухи изящный кинжал и полоснула лезвием по ладони. На изукрашенный живыми узорами пол упали несколько крупных бардовых капель и исчезли в ярком свете. Нити вспыхнули и в тот же миг погасли. Там, где раньше был центр самого большого кольца, из земли вверх устремилась тонкая пурпурная струйка. Она поднялась метра на два, собралась в плотную сферу и взорвалась. Разлетевшиеся было в стороны капли, словно ртуть, собрались в переплетенные кольца и медленно закружились в причудливом танце.
- Красиво, - восхищенно прошептала Адель.
- Да, - согласился Дэвид. Он осторожно поставил под парящей кровью шкатулку и, откинув крышку, быстро метнулся в сторону. Порхающие кольца затрепетали, вновь слились в одну струйку и устремились в темное деревянное нутро. Когда в нем скрылась последняя кровавая капля, ларец сам с собой со стуком захлопнулся. Теперь заклинание могло храниться вечность, пока не откроется крышка или не сгинет сама шкатулка.

Они вышли из ангара на свежий осенний воздух. Холодный порыв ветра растрепал огненно-рыжие волосы: непокорные густые локоны и короткие прямые пряди.
- Странно, мы так и не удосужились друг другу представиться, - внезапно отметила Адель, аккуратно натягивая на забинтованную руку кожаную перчатку.
- Только не говори, что ты не заглянула в мои документы, - фыркнул Дэвид, приглаживая растрепавшиеся волосы. – В жизни не поверю.
- Конечно, заглянула, - наигранно оскорбилась ведьма. – Но это все равно не то.
Колдун немного помолчал, раздумывая над словами девушки, и протянул ей руку. Она в ответ пожала ее целой ладонью.
- Дэвид Лоу.
- Адель Раскольникова.
-Well, Adele, - улыбнулся колдун. – Было интересно с вами сотрудничать.
- Мне с вами тоже, Дэвид, - любезно ответила девушка.
Наверное стоило сказать «прощай».
Ее персоной заинтересовались местные власти и гильдия охотников, поэтому она уезжала вечером, пока ее не затаскали по участкам и инстанциям.
Он тоже привлек к себе ненужное внимание и собирался отправиться куда-нибудь на запад, как только его друг выздоровеет и окрепнет.
Они толком ничего не знали друг о друге, их не связывала дружба, любовь, общая тайна или роковая страсть. А вероятность навсегда потерять друг друга из виду в огромном лабиринте из стран, городов и людей сводила на нет любую возможность случайной встречи.
Логично было сказать «прощай». Но вместо правильного прощания они одновременно произнесли совершенно неуместное и оставляющее надежду.
- До свидания.

@темы: Приключения, Миди, Гет, R, Фэнтези, Джен

   

~Библиотека Ориджиналов~

главная