20:37 

Господин моего сердца

CRAZY SID
Same Shit Different Day (SSDD): день другой - дерьмо все то же.
Название: Господин моего сердца
Автор: CRAZY SID
Бета: нет
Пейринг: демон/эльф
Рейтинг: PG-13
Категория: слэш
Жанры: фэнтези, ангст, романс, флафф
Размер: мини, 16 страниц
Предупреждение: написано по заявке ficbook.net/requests/115303
Статус: закончен
Размещение: без моего согласия никуда НЕ ТАСКАТЬ!
Саммари: "- Так и скажи, что тебе слабо, - ровным голосом произнес эльф и отвернулся, пряча улыбку. Он прекрасно знал слабое место своего друга и иногда беззастенчиво пользовался этим знанием. Вот и сейчас… три… два… один…
- Слабо? Это мне слабо? – возмущенно воскликнул Таридин и, развернув к себе эльфа, прорычал в лицо друга: - Я тебе докажу, как мне НЕ слабо!"

От автора: заявка подразумевает некое соавторство: истории, созданные разными авторами, но объединенные одним миром. Это первый рассказ, написанный по этой вселенной и открывающий цикл.

Господин моего сердца

ГЛАВА 1
Подвыпившая компания с веселыми криками ввалилась в таверну, что располагалась в портовой зоне острова. Студенты четвертого курса Академии отмечали окончание сессии, но и не только. Близилось грандиозное празднество, затрагивающее кроме отвязных учеников всех жителей – тысячелетие Великой Империи Астерхан, объединившей множество крупных и мелких небесных островов. Это огромное по своей значимости событие наступало через два месяца, но уже сейчас местные жители украшали свои дома и улицы городов, а Наместники планировали праздничную программу: самые одаренные маги готовили представление и спецэффекты, виноделы отбирали лучшие сорта вин, селяне – скот для забоя, а дворяне торопились заказать праздничные наряды и изысканные украшения у лучших мастеров, чтобы на императорском балу затмить всех своим блеском, кроме, конечно, императорской четы. Империю лихорадило в предвкушении как никогда ранее. Хотя нет, когда-то что-то подобное уже было, но настолько давно, что об этом уже никто не помнит, но сведения о давних событиях можно найти во множествах исторических трактатов.

Более десяти веков назад небесные острова раздирали распри, шла ожесточенная борьба за территории, каждая раса стремилась оторвать себе кусок побольше и пожирнее. Еще бы, ведь то, что удалось поднять великим магам в небо, было лишь малой частью того богатства, что осталось внизу. Существование на земле перестало быть возможным, потому что мир, не выдержав потребительского к себе отношения, бесконечных изнуряющих войн и повышенного магического фона, просто прогнал со своей поверхности всех существ, его населяющих. Земная твердь треснула, словно пересохшая глиняная корка, волна землетрясений прокатилась по поверхности, а из образовавшихся глубоких трещин хлынула раскаленная лава. Вода закипала и испарялась, огромные континенты раскалывались на мелкие осколки, словно крошащийся хлебный ломоть. И вот тогда представителям различных рас пришлось задуматься о спасении своих жизней. Позабыв о междоусобной грызне, сильнейшие маги объединили свои силы и общими стараниями подняли в небо уцелевшие в раскаленном аду участки суши, на которые заблаговременно перебрались те, кто смог уцелеть во время буйства мира. Остатков сил хватило на то, чтобы зачаровать небесные острова от падения вниз, оставив их навечно парить в небесах. Густой едкий туман зеленоватой пеленой скрыл беснующуюся землю внизу, отгородив летающие участки суши от испепеляющего жара и обжигающего водяного пара.

Перепуганные всем произошедшим существа на время притихли, правда, ненадолго. Вскоре начались новые, точнее, старые споры и дележ территории – страшные события ничему не научили разумных. Но выше облаков были только звезды - забираться дальше было некуда, и в случае повторения катастрофы любой форме жизни грозило полное уничтожение. Чтобы защитить себя от самих себя, предводители всех рас заключили временное перемирие, и был собран Большой Совет, на котором было принято решение объединить разрозненные осколки суши. Так возникла Великая империя Астерхан – Империя, Парящая Под Звездами. Самый сильнейший на то время маг был избран Императором, а предводители рас – Наместниками. Железной рукой правил первый Император, безжалостно пресекая любые проявления недовольства, стараясь во что бы то ни стало сохранить такой хрупкий и непривычный еще мир. Провокаторов и заводил приговаривали к смертной казни и, невзирая на положение и происхождение, сбрасывали вниз, туда, где сквозь едкие клубы тумана вспыхивали редкие багровые высверки. Что там внизу – никто не знал, но ни разу никто не возвратился обратно. Но, к сожалению, власть имущие слишком часто злоупотребляли своим положением, отправляя на смерть неугодных себе, оговаривая невиновных. В Империи назревал бунт, готовый вспыхнуть от любого неосторожного слова. Чтобы не допустить подобного, один из потомков первого Императора отменил смертную казнь, заменив ее рабским ошейником. Теперь никто ни при каких обстоятельствах не имел права сбросить кого-либо вниз, в пары ядовитого тумана, иначе сам рисковал надеть на себя пожизненное «украшение» – ошейник раба.

Годы складывались в века, между расами наладились торговые отношения, и бывшие враги превратились в соседей. Было налажено постоянное сообщение между островами Империи с помощью кораблей, зачарованных магами. Ветер раздувал паруса великолепных судов, и летучие красавцы величественно парили среди осколков суши, перевозя не только пассажиров и товары, но и служа показателем статуса его владельца. Чем богаче и родовитее был хозяин, чем сильнее была его магия, тем более роскошен был его корабль, а, быть может, даже не один. Но, конечно же, никто не мог тягаться с Императором и его флотилией.

И вот совсем скоро Астерхан отпразднует свое тысячелетие. Столица Империи, находящаяся на самом крупном острове, и в обычное время походила на муравейник, а сейчас напоминала гудящий растревоженный улей. На осколках, больших и малых, также властвовала суета. Шум в портах не смолкал даже ночью, да и на улицах городов в темное время можно было встретить достаточно народа.

Сейчас же вечер только вступал в свои права, пока еще робкими шагами кралась тьма, укрывая небо черной шалью с хаотичными вкраплениями бриллиантов-звезд. Таверна заполнялась посетителями всех мастей и рас. Хоть этот остров и считался провинцией демонов, но их общество с успехом разбавляли представители других рас. Особенно это было заметно в заведениях, подобных этому.

- Ну что, Таридин, вот мы и вышли с тобой на финишную прямую, - сильно подвыпивший эльф с длинными пепельными волосами, собранными в растрепанный хвост, хлопнул по плечу сидевшего рядом демона.

- Да, еще какой-то год – и мы свободны как ветер в небесах! – демон залпом выпил вино и грохнул кружкой о деревянный стол. – Что думаешь делать до начала учебы, Рани? Не хотелось бы терять тебя из вида, хитрая ты проныра, - Таридин тепло улыбнулся другу.

- Но-но-но, я бы попросил! – эльф погрозил пальцем черноволосому демону, затем расслабился и рассмеялся: - Да что делать? Праздник же, будем готовиться к приему во дворце Императора, уж отец такого шанса покрасоваться и утереть всем нос не упустит.

Таридин понимающе усмехнулся. Отец Раниэля был официальным послом от расы эльфов на острове демонов, и тут уж Рани действительно не отвертеться от официоза, как бы он его не ненавидел. Самому же Таридину это не грозило. Хоть он и дворянин по происхождению, но все же его семья не настолько приближена ко двору, чтобы ей оказали честь быть приглашенной во дворец Императора, тем более по столь выдающемуся поводу. Поэтому самое большее, что ожидало Тари – это приглашение на бал во дворец Наместника.

- Ну тогда отрывайся, дружище, пока можешь. Тебя ждут очень скучные каникулы, - демон налил вино в пустые кружки, и друзья немедленно опустошили их вновь.

- Отрывайся, скажешь тоже, - Рани заметно загрустил. – Вот сейчас напьемся, как горные гномы, а потом что? И это ты называешь «отрываться»?

- Ну, можно сходить куда-нибудь, расслабиться, так сказать, - демон многозначительно поиграл бровями.

- Да ну тебя, - отмахнулся эльф. – Надоело. Скучно как-то все, без изюминки, без запала. Предсказуемо и неинтересно, пресно. Нет азарта, от которого дрожат руки, горят глаза и кровь бурлит в венах. Тухло все, как в болоте стоячем.

- Эк тебя размори-и-ило, - задумчиво протянул Тари, разглядывая изрядно захмелевшего друга.

- Да ничего и не разморило, я всегда такой. Или мне напомнить тебе, как мы познакомились? – возмутился Раниэль.

- Не надо, я помню, - вскинулся демон.

Действительно, такое не забывается. Когда родители отдали Таридина в Академию, чтобы он, средний сын, набрался хоть немного ума-разума, то этот неразумный, но спокойный демон умудрился в первый же день, на торжественном построении студентов, закуситься с неким языкастым эльфом. Эльф оказался непрост, и в результате состоялась безобразнейшая драка прямо на Академической площади. Таридин едва не вылетел из учебного заведения, едва успев туда поступить. Но, на его удивление, вступился за него все тот же наглый эльф, который оказался не кем иным, как сыном посла. Скандал замяли, а вечером, празднуя начало студенческой жизни в этой же самой таверне, что и сейчас, демон с эльфом дружно напились, потом опять подрались, и в итоге стали лучшими друзьями.

- И чего, приключений тебе на голову захотелось? Или не на голову? – Таридин вновь наполнил кружки и спихнул под стол чье-то пьяное бессознательное тело, нагло привалившееся к нему сбоку.

- О да-а-а-а! – оскалу Рани позавидовал бы любой вампир. – Есть у меня одна идейка…

- О не-е-ет, - в тон ему протянул демон. – Погоди, я еще столько не выпил, чтобы хотя бы выслушать тебя.

- Слушай, что я знаю, - Раниэль схватил друга за рог, наклонил его голову и зашептал в самое ухо: - Вчера в порт прибыл корабль снегулов. Ты представляешь?

- Да ладно? – недоверчиво вскинулся демон, и было от чего.

Снегулы или, как их еще называли, снежные эльфы были самой скрытной расой Астерхана. В смутные времена они смогли отстоять свою независимость, но беспрекословно вошли в состав Империи, не желая навлекать на себя недовольство объединенной силы, против которой выстоять бы уже не сумели. Они жили на небольшом, удаленном от других осколков острове, практически всегда покрытом снегом и льдами. Их главными богатствами были нереальной красоты шкуры белоснежных ирбисов, а также ледяной хрусталь, который они добывали в своих горах. Эти драгоценные камни были столь редки, что ценились больше бриллиантов, которые на их фоне казались мутным стеклом. И позволить себе такую роскошь мог далеко не каждый обеспеченный дворянин, а Таридин так вообще их в глаза даже не видел.

- Снегулы откопали себя от снега и решили нанести нам дружеский визит? С чего бы это? – недоверчиво посмотрел он на друга.

- Тише ты, придурок, - шикнул на него эльф. – Не знаю, зачем они прибыли. Но факт в том, что их корабль стоит в порту и практически не охраняется.

- И что?

- А нос корабля украшает великолепная фигура снежного ирбиса, выполненная в натуральную величину из цельного куска…

- Куска?..

- Ледяного хрусталя! – закончил Раниэль и торжествующе посмотрел на демона.

- И что ты предлагаешь? Украсть фигуру с корабля снежных эльфов, продать ее на базаре, разбогатеть и жить припеваючи всю оставшуюся жизнь? – Таридин покрутил пальцем у виска. – Даже если то, что ты сказал, и правда, то жить припеваючи после похищения мы будем разве что в императорской темнице.

- Тари, вот ты вроде дворянин, так? – скучающе произнес Раниэль. – Так откуда у тебя такие замашки? Чуть чего сразу «воровать». Я хоть слово про это сказал?

- Не сказал, но подумал, и этот разговор ты завел неспроста. А если вспомнить о твоей тяге к приключениям, то мне понятно, в какую сторону дует ветер.

- Дурак, не думал я ничего воровать, я же не больной, - отмахнулся эльф от скептического взгляда друга. – Ты хоть раз видел ледяной хрусталь? Не видел. А я видел, но издалека. А говорят, что это и не камень вовсе, а зачарованный лед. И если на него воздействовать магией огня, то лед растает.

- То есть, по-твоему, снегулы дурят всю Империю, впаривая всем замороженную воду под видом драгоценностей? И никто больше не додумался об этом, кроме тебя, так? – Таридин вновь наполнил кружки вином.

- Да нет, я просто хотел проверить, так ли это, - вздохнул Рани.

- Не так, иначе это уже давно бы стало известно.

- А давай проверим? – лукаво посмотрел на демона Раниэль.

- Нет. Нет-нет-нет, и еще раз нет! – Тари замотал головой, отчего из косы выбились длинные пряди волос и упали на лицо.

- Так и скажи, что тебе слабо, - ровным голосом произнес эльф и отвернулся, пряча улыбку. Он прекрасно знал слабое место своего друга и иногда беззастенчиво пользовался этим знанием. Вот и сейчас… три… два… один…

- Слабо? Это мне слабо? – возмущенно воскликнул Таридин и, развернув к себе эльфа, прорычал в лицо друга: - Я тебе докажу, как мне НЕ слабо!

Залпом выпив содержимое кружки, демон швырнул на стол несколько золотых монет и направился к выходу.

- Эй, а я? – остановил его окрик Раниэля.

Тари обернулся и посмотрел на друга, который пытался выбраться из-за стола и встать. И если первое у него получилось, то со вторым явно были проблемы.

- Я вернусь быстрее, чем ты успеешь покинуть эту таверну, - ухмыльнулся демон и исчез в ночной тьме.

ГЛАВА 2
Корабль снегулов, сверкающий отполированными боками в свете магических фонарей, был пришвартован чуть в стороне от основной массы судов и слегка покачивался на слабом ветру. Такое событие, как прибытие снежных эльфов, явно не осталось незамеченным, но любопытствующих отгоняла многочисленная стража порта, еще более усиленная в преддверии праздника. Зеваки толпились в стороне, перешептываясь, переругиваясь, и, размахивая руками, указывали на корабль. В общем-то, ничем таким особенным судно не выделялось, Таридин видел и более шикарные корабли. Тем более здесь, на острове демонов, где росло рубиновое дерево – ценнейший материал для постройки этих самых кораблей. Правда, не все могли позволить себе такую роскошь, и чаще всего использовалась древесина обычного цвета, из какой и был сделан корабль снегулов. Но что действительно привлекало внимание, так это тускло мерцающая прозрачная фигура ирбиса, застывшего в прыжке. Даже с дальнего расстояния статуя поражала своим великолепием и внушала трепет. Еще более этот трепет усиливался от осознания того, из чего была сделана эта самая статуя.

Корабль будто вымер, не было заметно ни единого движения, да и рассмотреть что-либо подробно не представлялось возможным, так как на самом судне не было ни одного источника света. Таридин отошел намного в сторону от толпы зевак, туда, где свет магического фонаря отбрасывал густую тень. Острова по периметру защищал магический барьер, чтобы какой-нибудь невнимательный или подвыпивший прохожий случайно не свалился вниз, в туман. Но в районе порта эта преграда отсутствовала, чтобы корабли могли свободно прибывать и уходить, а за порядком следила стража. Да и следить-то особо было не за чем: самоубийц, желающих погибнуть страшной смертью, не находилось.

Таридин еще немного потоптался на месте, присматриваясь и прислушиваясь, затем снял рубашку и бесшумно выпустил кожистые крылья. Огромные черные полотнища слились с окружающей темнотой. Один сильный взмах – и демон стрелой взмыл вверх, растворяясь в ночном небе. Взлетев повыше, чтоб его не было видно с земли, он на мгновение завис над кораблем снегулов, а затем неслышно опустился на пустующую палубу, выбрав затененное место. Таридин замер, готовый в любую секунду сорваться ввысь, но все было тихо. Лишь с берега доносился едва слышный гомон. Либо команда корабля сошла на берег, либо же крепко спала. Но чтобы такое сокровище, как ледяной хрусталь, осталось без охраны – это было невозможно, так что, скорее всего, стража все-таки была. Поэтому действовать нужно было крайне осторожно.

Демон чуть ли не ползком начал пробираться к носу судна, по-прежнему оставаясь в тени. Это было несложно, так как береговые фонари прекрасно освещали берег, бросая густую тень на палубу корабля. Ориентиром служила прозрачная фигура зверя, но приблизиться вплотную Таридин не решился, опасаясь быть замеченным с берега. Он протянул руку и дотронулся пальцами до хвоста статуи. Осмелев, прикоснулся ладонью, огладив гладкий материал. На ощупь хрусталь был холодный, даже очень, что действительно вызывало ассоциации со льдом. «Может, Раниэль был не так уж и неправ?» - мелькнула шальная мысль в хмельной голове. Таридин сосредоточился и направил слабый поток магии в кончики пальцев. Ладонь демона заметно разогрелась, что еще более усиливало контраст температур. Но ледяной хрусталь так и остался ледяным, не согревшись от прикосновения даже на чуть. Тари усилил воздействие, и опять безрезультатно. Демон сам не понимал толком, чего он хочет добиться – этот момент он не успел обговорить с Раниэлем, как и узнать, чего, собственно, хотел сам эльф.

- Что Вы тут делаете?! – раздался позади властный окрик.

Таридин мгновенно развернулся, чтобы увидеть перед собой напряженного как струна стройного юношу. Чуть ниже самого Тари примерно на полголовы, одетый в серебристые рубаху и брюки и черные кожаные сапоги до колен, с забранными в высокий хвост белоснежными волосами – перед демоном стоял один из представителей таинственной расы снегулов. В руках снежного эльфа был длинный тонкий меч, который ясно говорил, что гостям тут не рады. Голубые льдистые глаза подозрительно смотрели на демона, губы сжаты в тонкую линию, а крылья изящного носа слегка раздувались.

- Я повторяю свой вопрос: что Вы тут делаете? – более уверенно и громче потребовал эльф.

- Не подумайте ничего такого, я не вор, - начал оправдываться Тари, чувствуя себя донельзя глупо. То, что это и выглядит так, подтвердил скептический взгляд снегула. – Мы с другом поспорили, что ледяной хрусталь в прямом смысле ледяной, вот я и решил проверить, так ли это.

- То есть, ты решил растопить фигуру ирбиса? – уже более спокойно поинтересовался снегул, с интересом разглядывая незваного гостя.

- Э-э-э, да, наверное, - пробормотал демон.

- И как? Успешно? – эльф уже откровенно издевался, в льдистых глазах заплясали искорки смеха.

- Не совсем, точнее, совсем не… - Таридин замолчал, чувствуя, как краска стыда обжигающей волной заливает щеки. Он надеялся, что снегул не разглядит этого в темноте да на смуглой коже. – Простите меня, я…

- Господин капитан, Ваша Светлость, с Вами все в порядке? – оборвал демона взволнованный крик. Раздался топот множества ног, и за спиной снегула показалась большая группа снежных эльфов. – Это нападение? Взять его! – скомандовал тот же голос.

- Отставить! – рявкнул стройный юноша, оказавшийся на деле капитаном судна. – Этот демон не опасен.

- Почему же он проник тайком, среди ночи? – не унимался другой эльф. – Может, это заговор? Обыскать корабль! – приказал он, обращаясь к команде. Несколько эльфов бросилось выполнять приказ. – А этого задержать до выяснения деталей, - кивок в сторону Тари.

- Это лишнее, Меран, отпустите его, - капитан опустил меч. – Выполнять! – бросил он, развернувшись спиной и покидая палубу.

Таридин расслабился, но как оказалось, зря. Стоило фигуре капитана скрыться с глаз, как тот же снегул, что отдавал приказы наравне со своим начальником, заступил дорогу демону.

- Не так быстро, парень.

- Эй, твой капитан велел отпустить меня! – возмутился Таридин, но острый кончик меча, приставленный к горлу, оборвал его трепыхания и заставил мгновенно протрезветь.

- Его Светлость еще слишком молод и не знает, на какое коварство способны демоны, - прошипели ему в лицо. – В трюм! – короткий приказ – и на руках Тари защелкнули кандалы, и демона под конвоем провели к немедленно открывшемуся люку, а затем сбросили вниз, не особо заботясь об удобстве пленника.

*****

В личном кабинете господина Наместника царила мрачная тишина. Ощутимое напряжение витало в воздухе, холодило лицо, пробираясь неприятными мурашками под одежду. Сам Наместник, высокий демон уже достаточно преклонного возраста, сидел в богато украшенном кресле и выстукивал когтями по подлокотнику одному ему ведомый ритм. Но лицо держал очень достойно, если учесть, что его только что загнали в угол.

- Как же некрасиво получается, господин Наместник, - лениво протянул его гость, сидящий напротив. Закинув ногу на ногу, он насмешливо смотрел на демона через разделяющий их стол. – Мы прибыли к Вам с дружественным визитом, хотели предложить обоюдовыгодный обмен, а Вы так неласково встретили нас, - продолжал тем временем изящный, но жилистый снегул, убрав прядь белоснежных волос за острое ухо.

- Вы же понимаете, господин Наместник, - начал демон, - что это все выдумки и банальная подстава. Глупый мальчишка залез на корабль на спор. Вы понимаете? На спор!

- Да-да, но это с какой стороны посмотреть, - тепло улыбнулся снежный эльф. – Я же вижу ситуацию так: Наместник снегулов прибыл на остров демонов с целью заключить договор на изготовление пяти кораблей из рубинового дерева. И уже на вторую ночь на корабль было совершено нападение с целью убийства сына Наместника снегулов, а по совместительству – капитана корабля.

- Это бред, и Вам прекрасно это известно! – рявкнул демон.

- Неужели? Ну хорошо, возможно, с убийством я перегнул, но вот попытка похищения с целью выкупа – это уже более реально. Или ограбление, ведь на корабле находится плата за заказанные Вам корабли, и немалая, должен сказать, - ухмыльнулся снежный эльф. – Как Вы думаете, Ваша Светлость, какой версии поверит Император, если учесть, что снегулы являются единственными мастерами по добыче ледяного хрусталя, изготовлению драгоценностей из него и поставщиками этих самых драгоценностей для всего Астерхана, м-м-м? А тут уже настоящий заговор, судя по тому, что демон действовал не один, а с сыном эльфийского посла. А наш Император очень не любит всякого рода интриги, тем более в высших кругах. О-о-о, если Вы меня сейчас не остановите, то я сам в это поверю, и тогда мне не составит никаких проблем убедить в этом Его Императорское Величество.

- Что Вы хотите? – процедил демон.

- Вот, совсем другой разговор, - осклабился снежный эльф. – Во-первых, этот демон переходит в мою собственность, - в руках снегула появился простой кожаный ошейник с единственным драгоценным камнем, прозрачным, как лед. Снежный эльф, приложил палец к острой грани, и капелька крови, окропившая ледяной хрусталь, мгновенно впиталась в камень, оставив его таким же безупречным.

- Согласен, забирайте, - махнул рукой демон. – Эльфа тоже?

- Нет, - поморщился снегул, - он мне без надобности. Во-вторых… а вот во-вторых, давайте обговорим размер моральной компенсации за причиненные неудобства, - снежный эльф хищно улыбнулся, заставив демона заметно побледнеть…

ГЛАВА 3
Таридин не знал, сколько времени просидел в темном трюме, но по ощущениям очень долго. Он даже успел поспать, периодически тревожно вскидываясь на отдаленный шум сверху. На его крики никто не реагировал, и порой казалось, что на корабле вообще никого нет, кроме пленного демона.

Наконец дверь люка открылась, и яркий солнечный луч на мгновение ослепил Таридина. Его выволокли наружу и толкнули в спину, заставив встать на колени. Демон вскинул голову и увидел команду корабля в полном составе, около двадцати снегулов, выстроившихся в ряд. Впереди стоял капитан и изумленно смотрел на пленника.

- Таридин Кейлас, за организацию заговора и попытку похищения сына Наместника Его Императорского Величества на землях снегулов ты лишаешься всех своих титулов и переходишь в собственность Его Светлости Наместника Эйгина Илэдора, - прозвучал властный голос над головой Тари. Демон обернулся и увидел стоящего рядом с ним снежного эльфа в простой, но явно дорогой серебристой одежде, усыпанной мелкой хрустальной крошкой. Белые волосы были убраны в сложную прическу, подчеркивающую породистость надменного лица, и украшены драгоценными камнями. – Наместник Эйгин Илэдор – это я, - продолжал эльф. В его руках появился кожаный ошейник, который был немедленно защелкнут на шее демона. Прозрачный камень моментально покраснел, знаменуя активацию заклятия крови. – Отныне ты никто, ты раб, ты вещь. А раз так, то я имею полное право делать с тобой все, что мне вздумается. Например, подарить. Что я и сделаю, поскольку мне некогда заниматься твоим воспитанием. Я дарю тебя, раб, своему сыну Тэхиа Илэдору. Если с головы моего сына упадет хоть один волос - ты умрешь. Если попробуешь сбежать - ты умрешь. Если попытаешься снять ошейник – ты умрешь. Снять ошейник может лишь тот, на чью кровь он зачарован, а это я.

- За что? – прошептал Таридин. – Я же ничего не сделал.

- Сын эльфийского посла тоже это утверждает, но факты говорят против тебя. Ты проник ночью на чужой корабль и оказал сопротивление при попытке тебя задержать. В гости приходят днем, в открытую, а не таясь в тени. И если ты будешь настаивать на версии своего дружка-эльфа, то я обещаю тебе, что эльфийское посольство долго не продержится на вашем острове, а твой друг повторит твою судьбу как соучастник заговора. Да и о семье своей подумай. Поэтому держи язык за зубами, - Наместник холодно улыбнулся и обратился уже к капитану: - Это тебе подарок, Техи, на прошедший день рождения. Пользуйся, сын.

Таридин посмотрел на своего теперь уже хозяина и встретился с ошарашенным взглядом светлых глаз.

- Отец, постой, зачем ты… - бросился капитан за Наместником, который направлялся в сторону кают.

- Займитесь делом, капитан, мы отправляемся через час, - обрубил его Наместник.

- Да, Ваша Светлость, - Техи слегка поклонился и направился к команде.

Быстро раздав указания, эльф метнулся к все еще стоящему на коленях демону.

- Вставай, - потянул снегул Таридина. Тот послушно поднялся. – Пойдем со мной.

Демон, все еще находясь в шоковом состоянии, проследовал за капитаном в небольшую аккуратно прибранную каюту. Усадив Тари в глубокое кресло, эльф с тревогой заглянул в ничего не выражающие карие глаза.

- Эй, послушай, не отчаивайся, я со всем разберусь. Я поговорю с отцом, слышишь меня? – беспокойство в голосе Тэхи было неподдельным.

Демон посмотрел на него, пытаясь понять, что ему говорят. В голове каруселью кружились мысли, главной из которой была: «За что?» За что его, представителя одной из сильнейших рас, лишили всего, опустив на самое дно? Даже люди, эти слабые маложивущие создания, абсолютно лишенные магии, не являлись рабами. Они стояли в самом низу общественной лестницы, их использовали в качестве слуг, но они были свободны в своем выборе. Что он сделал такого, за что его приравняли к самым отъявленным преступникам, лишив свободы, лишив личности, сделав вещью? Дурацкий спор по пьяной лавочке обернулся катастрофой. Похоже, Раниэль попытался как-то спасти ситуацию, но потерпел неудачу, и сейчас Таридин хотел лишь одного: чтобы друг не вздумал больше подставляться и пытаться вытащить его. Иначе это обернется катастрофой еще и для эльфа.

- Ты слышишь меня? Таридин! – прорвался в сознание полный тревоги голос. К губам прижимали стакан, и демон послушно сделал глоток. Напиток обжег горло, теплом распространился по телу, слегка расслабив.

- Да… хозяин, - прошептали побелевшие губы.

- Не называй меня так! Ты не раб! – возмущенно воскликнул снегул. – Мы все уладим, я тебе обещаю. Вот, поешь, а потом отдохни. Я скоро вернусь.

Техиа покинул каюту, громко хлопнув дверью. Хоть Таридин давно не ел, а, сидя в трюме, даже ощущал сильнейший голод, но сейчас ему кусок в горло не лез. Демон подтянул ноги к груди и, свернувшись в кресле, провалился в беспокойный сон.

Разбудили его тихие шаги. Приоткрыв глаза, Тари увидел мечущегося по каюте капитана. Техиа был явно зол: в льдистых глазах плескалось бешенство; кулаки то сжимались, то разжимались; с губ срывались тихие проклятия. Заметив пробуждение демона, снегул остановился и устало опустился в кресло напротив.

- Извини, я не хотел тебя будить, - тихо произнес он. – Просто не сдержался – разговор с отцом был слишком тяжелым.

- И безрезультатным, - добавил Тари, разглядывая измученное бледное лицо эльфа.

- Прости.

- За что ты извиняешься? – не понял демон. – Это не ты надел на меня ошейник, да я и сам виноват.

- Виноват до такой степени, что за это полагается рабство? Не смеши меня. Я не знал, что тебя заперли в трюме, не выполнив мой приказ. И в этом моя вина перед тобой, нужно было проконтролировать. Но мой помощник – это доверенный моего отца, поэтому так все и случилось. Повод. Им нужен был лишь повод, и они его нашли. Это путешествие получилось очень выгодным для снегулов, ведь ваш Наместник пошел на большие уступки, не желая терять свое место или вообще отправиться в темницу.

- А я зачем им нужен? – Тари ощупал ошейник, плотно прилегающий к коже.

- Ты гарант того, что правду никто не узнает. Твой друг будет молчать, чтобы не навредить тебе, а ты – чтобы не навредить ему и своей семье. Все просто.

- Я бы и так молчал, - вздохнул демон.

- Не факт, а так… - Тэхи помолчал, на минуту задумавшись, а затем продолжил: - Я не смогу снять ошейник с тебя. Несмотря на то, что он зачарован моим отцом, моя кровь не сможет пробить заклятие. Слишком тонкая настройка. Но ты должен знать, что никогда не будешь для меня игрушкой, невзирая на это, - длинные бледные пальцы прикоснулись к полоске ошейника, слегка мазнув по голой коже. Это случайное касание отозвалось дрожью в теле демона и вызвало толпу неконтролируемых мурашек. Только сейчас Тари обратил внимание, что так и сидит без рубашки, которую снял еще на берегу.

- Почему? – прошептал он.

- Потому что это неправильно. Ты свободный демон, просто оказался пешкой в чужой игре. И я постараюсь исправить это. Ты замерз? – сменил тему снегул. – Через два дня мы прибудем в наши земли. Будет холоднее. Я найду подходящую одежду для тебя. А сейчас поешь.

Тэхиа встал и принялся копаться в шкафу, ища одежду для демона. Таридин окинул взглядом стол, уставленный различными блюдами.

- Поешь со мной, - попросил он. – Ты ведь тоже весь день не ел, так?

- Хорошо, - согласился эльф.

Ужин прошел в молчании, но не напряженном, а скорее, задумчивом. Тари украдкой разглядывал своего неожиданного хозяина и ловил на себе такие же изучающие взгляды.

- Сколько тебе лет? – поинтересовался снегул.

- Пятьдесят восемь. Я средний сын. У меня есть еще два брата и сестра, она самая младшая. А тебе?

- Я ненамного старше, - слегка улыбнулся Тэхи. – Мне семьдесят три. Я единственный ребенок в семье.

- А как давно ты командуешь кораблем?

- Десять лет. Мне очень нравится мое дело, воздухоплавание всегда интересовало меня, и отец не стал мне препятствовать. Постепенно увлечение переросло в страсть. Это так здорово – заниматься любимым делом. А ты чем занимаешься?

- Я учился в Академии, как раз закончил год, остался последний. Но теперь это неважно.

- Еще как важно! – не согласился Тэхи. – У нас тоже есть Академии, и ты обязательно закончишь учебу.

- С этим? – демон слегка оттянул ошейник.

- Я тебе обещал, что избавлю тебя от него, значит, я это сделаю.

Разговор увял. Снегул выглядел усталым и измученным и, закончив ужин, принялся готовиться ко сну.

- Здесь только одна кровать, поэтому придется спать вместе. Да и тебе теплее будет, иначе с непривычки замерзнешь, - обратился снежный эльф к Таридину. – И не говори, что ты раб и тебе полагается спать на полу! Даже не начинай этот разговор! – резко добавил он, хотя демон и не собирался ничего такого предлагать. Ведь рабом он стал лишь сегодня и еще не успел привыкнуть к своему статусу. А с таким хозяином, похоже, и привыкать не придется.

Кровать была не слишком широка, но, учась в Академии, Таридин был привычен к такому. А вот снегул, похоже, не очень. Эльф долго ворочался с боку на бок, не находя себе удобного положения. Пока демон не подгреб его к себе и не прижал спиной к своей груди. Тэхи настороженно замер, но потом расслабился и быстро уснул, убаюкивая своим ровным дыханием демона.

Два дня тянулись словно резина. Демон не выходил из каюты капитана, опасаясь издевок и насмешек со стороны команды. А вот Тэхиа с утра пораньше покидал комнату и возвращался лишь к вечеру, усталый и раздраженный. Он не говорил, но Таридин догадывался, что все это время Тэхи продолжает уговаривать отца отступиться. Но Наместник не желал менять свое решение. И сын бился в непробиваемую стену отцовского упрямства. Тэхиа хмурился и все больше замыкался в себе, а демон чувствовал себя виноватым в том, что своим появлением принес разлад в семью. В присутствии Тари снегул немного расслаблялся, отвечал на вопросы сначала отрывисто и односложно, но потом втягивался в разговор. А ночью демон прижимал к себе прохладное тело снежного эльфа, согреваясь во все более стынущем воздухе, применяя свою магию. Остров снегулов был поднят древними магами одним из первых, когда у них еще было достаточно сил. Поэтому оказался, в результате, намного выше последующих осколков, ведь с каждым поднятым участком суши силы магов таяли. Поэтому на земле снежных эльфов было значительно холоднее. Землю укрывало снежное одеяло, которое таяло буквально на три-четыре месяца в году, а затем ложилось вновь. А в горах снег и лед не таял совсем. Снегулы жили в долине, а в горах охотились на ирбисов и добывали хрусталь, росший в ледяных пещерах, с помощью своей магии.

На третий день корабль достиг острова. Наместник сошел на берег первым. Тэхиа, раздав указания команде, последовал за ним. Тари, соответственно, тоже. Эйгин Илэдор не обращал на демона никакого внимания, будто и нет его рядом. Это заставляло Таридина чувствовать себя именно тем, кем он на данный момент и являлся. Тонконогие кони быстро доставили сани до дворца Наместника. Техиа проводил демона в свои покои и оставил там, вновь уйдя на разговор с отцом. Но вернулся быстро, потому что за время их отсутствия накопилось много текущих дел, и Наместнику было не до пустой болтовни.

Покои Тэхи были достаточно обширными: просторная спальня, гостиная, уютный кабинет и большая купальня. К гостиной примыкала комната, полностью посвященная увлечению Тэхи: множество моделей различных парусников, больших и совсем мизерных, собранных снегулом вручную, хранилось там.

- Ты можешь спать в гостиной, там есть диван, - сообщил демону Тэхи.

- Хорошо, спасибо, - улыбнулся Тари. Он разглядывал богатую обстановку, хотя был не слишком поражен роскошью.

- Я закажу одежду твоего размера, чтобы ты мог выходить на улицу, когда тебе захочется, - продолжил снегул.

Таридин лишь скептически покачал головой на это заявление. Куда он пойдет-то? В незнакомых землях да в рабском ошейнике? За свою жизнь демон лишь однажды покидал свой родной остров, когда Раниэль навещал своих родственников. Друг взял его с собой, и Тари провел незабываемый месяц в эльфийской столице.

- Послушай, чтобы ты чувствовал себя более уверенно, мы найдем тебе подходящее занятие, - не отставал Тэхи. – Я слышал, демоны отличные мечники, сильные и выносливые. Ты можешь свободно тренироваться или даже тренировать других. Ведь ваша техника сильно отличается от нашей.

- Это верно, демонов начинают обучать мечному бою очень рано, - подтвердил Таридин. – Но кто будет слушать раба? Ты опять забываешь про мой статус, Тэхи, - покачал головой демон.

- Ничего подобного! Ты тот, кем ты себя чувствуешь. Можно и без ошейника быть рабом и наоборот. Если ты сам не будешь акцентировать внимания на своем положении, не будешь подчеркивать его, то о нем никто и не вспомнит.

- Ты наивный такой, - улыбнулся Тари. – Мне достаточно вспомнить отношение твоего отца к себе, чтобы опровергнуть твои слова.

- Так заставь его передумать! Заставь его уважать себя! Пока он видит в тебе лишь воришку, проникшего на корабль среди ночи. Так покажи, чего ты стоишь!

- Я постараюсь, Тэхи, но не думаю, что выиграю в этой борьбе с политическими интригами.

- Я тебе помогу, - с энтузиазмом воскликнул снегул. Таридин невольно улыбнулся, глядя на его воодушевленное лицо.

ГЛАВА 4
Потекли дни, насыщенные событиями и эмоциями. Причем и хорошими и плохими. Поначалу демон попытался отсиживаться в покоях Тэхи, но неугомонный снегул не дал ему такой возможности. Он под разными предлогами вытаскивал демона наружу, заставлял знакомиться с другими снежными эльфами, мгновенно пресекая любые колкие выпады и проявления неуважения последних. Он представил Тари своей матери, не проявившей, впрочем, особого интереса к рабу своего сына; он познакомил Тари со своими друзьями, с командой корабля, капитаном которого являлся. Он таскал демона по заснеженному городу, показывая красоты необычной архитектуры снегулов. А однажды они вдвоем напились в каком-то портовом кабаке, и демону пришлось практически на себе волочь домой невменяемого эльфа. Это все напоминало ему те дни, когда он вот так же проводил время, только в обществе совсем другого эльфа. И при этом к тому, другому эльфу, к Рани, он не испытывал такого чувства странной теплоты и щемящей заботы, как к Тэхи. Ночами они по-прежнему спали вместе, потому что слишком одиноко чувствовали себя в огромных покоях на холодных больших кроватях, привыкнув за короткое путешествие к теплу чужого тела рядом. Тэхи добился своего – постепенно демон начал забывать, что его шею стягивает ошейник, лишь иногда, забывшись, натыкался пальцами на ненавистное «украшение». С Наместником все так же не удавалось договориться, но Тэхи упорно продолжал осаду.

Так прошло полтора месяца, и однажды утром Тэхиа ворвался в тренировочный зал, где находился в это время демон, и объявил:

- Я решил показать тебе остров во всей своей красе. Собирайся, через час отправляемся.

- Куда отправляемся? – недоуменно уточнил Тари.

- В кругоостровное путешествие! – объяснили ему, и снегул исчез за дверью.

Техиа притащил Таридина в порт, где в полной готовности ждал корабль. Команда приготовилась, и, подняв паруса, судно плавно поплыло вдоль заснеженного острова. Тэхи показывал демону замысловатые здания, стоящие на берегу, мимо которого проходил корабль; обращал внимание Тари на великолепные храмы, сверкающие своей белизной; несколько раз попадались большие ярмарки, развернутые недалеко от берега и прекрасно видимые с палубы корабля.

- Смотри, какая красота! – воскликнул Тэхи, указывая демону на величественные горы, закованные в лед, словно сделанные из этого самого льда или хрусталя, сверкающие и переливающиеся радужными бликами в лучах солнца. – Смотри, я хочу поделиться этой красотой с тобой! – продолжал снегул, забравшись на нос корабля и держась рукой за хрустальную фигуру зверя.

- Осторожнее, не упади, - предупредил Таридин, стоя на палубе, которую защищало высокое ограждение. Но там, куда залез капитан, ограждения не было, а магическую защиту на самих судах не ставили.

- Да брось, ты лучше посмотри!

Корабль плавно повернул, огибая остров по крутой дуге, но тут навстречу из-за поворота вынырнуло другое судно. Рулевой резко крутанул штурвал, уходя с траектории движения встречного корабля, хлопнули паруса под резким порывом воздушного потока, изменившего направление. Судно сделало резкий рывок и сильно накренилось на бок от внезапного маневра. Рука Тэхи соскользнула с гладкой поверхности ледяного хрусталя, и снегул, сорвавшись, по инерции полетел вниз… туда, где под гладким днищем корабля клубился зеленый туман.

Время замедлило свой бег или реакция Тари настолько ускорилась – демон не понял, да и не задумывался. Секунда – и белоснежный полушубок из меха ирбиса слетел с плеч, еще одна – и с громким хлопком раскрылись черные крылья, с треском разрывая рубаху на спине. Третья – и демон стрелой полетел за борт. Буквально за мгновение до того, как ноги Тэхи коснулись тумана, грудь снежного эльфа обхватили крепкие руки. Резкий рывок вверх, сдавленный стон сквозь зубы от боли в вывернутых крыльях – и демон начал медленно подниматься, с трудом вытягивая их обоих из гостеприимно распахнутых объятий ядовитой смерти. Едва ноги коснулись палубы, как Таридин без сил повалился на деревянный пол, не выпуская при этом снегула из объятий. Руки свело, тело сотрясало крупной дрожью, перед глазами мелькали черные «мушки», в ушах колотился пульс, спину ломило и дергало, а крылья распластались за спиной безжизненной черной кляксой. К груди прижималось такое же дрожащее ошарашенное тело. Команда сгрудилась около лежащей на полу пары, кто-то звал лекаря, кто-то пытался разжать руки демона, но тот лишь глухо рычал, боясь отпустить Тэхи. Понемногу до сознания Тари начало доходить произошедшее. Он бросился за снегулом, не задумываясь ни на секунду о причинах своего поступка, даже не вспомнив об угрозе Наместника. Он сделал это, потому что не хотел смерти Тэхи, не хотел, чтобы его не было. И даже сейчас, осознав всю опасность, которой подверг себя, он ни на миг не усомнился в правильности своего поступка.

- Тари, ты как? – пробился в сознание знакомый голос. Демон посмотрел в запрокинутое бледное лицо, в перепуганные льдистые глаза, ставшие такими родными за проведенное рядом время; вдохнул уже привычный запах волос, чтобы убедиться, что да, Тэхиа здесь, рядом, а не растворился где-то там, в зеленом тумане.

- Все хорошо, - хрипло выдохнул Таридин, наконец поверив, что все обошлось. – А ты?

- В порядке, - ответил снегул, заметно расслабляясь в объятиях демона. – Ну я и дура-а-ак, - протянул он заметно дрогнувшим голосом.

- Еще какой, - согласился Тари. – Пороть тебя надо, капитан.

- Если это будешь делать ты, то я согласен, - усмехнулся эльф.

- Не, мне по статусу не положено, - возразил демон.

- А вот это положено? – Тэхи чуть приподнялся и легко прикоснулся губами к губам демона, не обращая никакого внимания на присутствующих. Тари замер, не зная, как реагировать на этот неожиданный выпад. Но руки автоматически сжались сильнее, притягивая снегула еще ближе, а губы приоткрылись, отвечая на поцелуй.

- Эй, молодежь, дайте-ка я осмотрю вас, - разорвал магию момента совсем неделикатный возглас.

Демон и эльф отпрянули друг от друга, а склонившийся над ними лекарь начал быстрый осмотр, который не выявил никаких серьезных травм. Крылья Тари с трудом втянулись в спину - все-таки ускоренная регенерация сделала свое дело. А потом пришла неловкость. Странная, непривычная, какую ни демон, ни снегул ни разу еще не испытывали, даже лежа в одной постели. Неловкость заставляла прятать взгляд, делать ненужные суетливые движения, говорить о ничего не значащих пустяках, контролируя каждое произнесенное слово.

Корабль незаметно прибыл в родной порт, Тэхиа и Таридин вернулись во дворец Наместника. Снегул прекрасно знал, что отцу немедленно стало известно от Мерана о произошедшем на борту. Но Наместник, упрямо поджав губы, все так же отказывал в просьбе сына снять с демона опостылевший им обоим ошейник, мотивируя отказ тем, что раб просто выполнил свою обязанность по охране господина. Но Тэхи не верил в это. Вспоминая состояние Тари после всего произошедшего, его безумный взгляд, вывернутые крылья и крепкую хватку сведенных судорогой рук, он понимал, что ни один раб не сделал бы такого для своего хозяина. Но более этого снегула терзали воспоминания о твердых губах, покорно приоткрывшихся под напором его поцелуя.

Они по-прежнему продолжали спать вместе, мучаясь и терзаясь, боясь сблизиться и безумно желая этого. Демон отмалчивался. По ночам, незаметно вдыхая запах белоснежных волос и ощущая прохладу прижавшегося к нему тела, он вспоминал дрожь этого тела под пальцами и мечтал ощутить ее вновь, но вызванную уже совсем по другой причине. И эти волосы… Снег и пламя… Снегул же все более хмурился и замыкался в себе. Спустя неделю таких непонятных отношений Тэхи средь бела дня ворвался в свои покои, схватил удивленного демона за руку и молча потащил на выход.

- Куда мы идем? – поинтересовался Таридин, когда эльф выволок его из дворца и устремился по одному ему известному маршруту.

- Узнаешь, - ответил Тэхиа, чему-то улыбаясь.

Впереди замаячила белоснежная громада храма. Эльф остановился и, развернувшись к демону, наконец заговорил:

- Его Императорское Величество в преддверии праздника подписал указ, согласно которому в предпраздничную неделю, а также неделю спустя после самой даты празднования все желающие вступить в брак могут это сделать свободно, не согласуя свое решение ни с родителями, ни с опекунами – ни с кем.

- И что? – не понял Тари.

- Отсчет предпраздничной недели начался вчера.

Несколько минут демон стоял, осмысливая сказанное. Понимание отразилось в карих глазах, и Таридин неверяще посмотрел на Тэхи.

- Ты что, хочешь, чтобы мы…

- А ты нет? – перебил его снегул, напряженно глядя в удивленное лицо демона.

- Но как же твой отец?

- Причем тут мой отец? Ты не слышал, что я тебе сказал? Я спрашиваю ТЕБЯ, хочешь ли ТЫ заключить со мной брак или нет?

- Ты делаешь мне официальное предложение?

- Можно и так сказать, - подтвердил Тэхи. – И знай, что я бы никогда не предложил тебе это, если бы действительно не хотел. Ни из чувства благодарности за спасенную жизнь, ни из чувства вины или справедливости, ни по какой другой причине. Я провожу с тобой дни и ночи, да я даже сплю с тобой в одной постели! Неужели ты думаешь…

- Тш-ш-ш, я согласен, - демон приложил палец к губам эльфа, обрывая этот поток слов. - Но не думаю, что твой отец придет от этого в восторг.

- А ему деваться будет некуда, - облегченно рассмеялся снегул. – Придется ему принять это как данность, заново познакомиться с тобой да и с твоей семьей тоже – как-никак родня же.

- Да, - согласился Тари, ощутив острую тоску по оставленной семье, - но не думаю, что его обрадует статус мужа его сына.

- Да, я тоже так думаю, поэтому он постарается исправить это недоразумение, - Тэхи лукаво подмигнул демону.

- Надеюсь, я останусь после этого жив?

- Я более чем уверен в этом.

- Ты меня успокоил. А то мне безумно надоел этот аксессуар, - улыбнулся Таридин.

- Эй, ты что, хочешь сказать, что я был плохим господином? – притворно возмутился снегул.

- Почему «был»? - прошептал Тари, привлекая в объятия снежного эльфа. - Ты и сейчас господин, и останешься им навсегда. Господин моего сердца.

@темы: Фэнтези, Флафф, Слэш, Мини, Закончен, Ангст, Romance, PG-13

Комментарии
2015-03-29 в 23:12 

koharik
Какая прелесть!:heart:Очень понравилось.Спасибо!:red:

2015-03-29 в 23:39 

CRAZY SID
Same Shit Different Day (SSDD): день другой - дерьмо все то же.
koharik, пожалуйста :) Вам спасибо за отзыв )))

2016-06-15 в 07:58 

Рожица
Это как раз тот случай, когда я испытываю разочарование..... Разочарование, что до обидного мало, что коротко, что нет щемящих подробностей, всяких интриг.история напрашивалась большой .А ты справилась и малым. Спасибо огромное мне понравилась лирика вашего текста, этот мир, эти прекрасные герои.:crzwoopie:

2016-06-15 в 17:50 

CRAZY SID
Same Shit Different Day (SSDD): день другой - дерьмо все то же.
Рожица, большое спасибо ))) Приятно слышать )))
А мало, потому что это было одно из условий автора заявки: серия мини на 10 страниц от разных авторов. Ужимала как могла, но все равно превысила размер.

     

~Библиотека Ориджиналов~

главная