Queen Rippey
Я мыслю, значит Ты существуешь (с) Ergo Proxy
Название: Там, где живут ведьмы.
Автор: Queen Rippey
Рейтинг: R
Жанр: городское фэнтези, приключения, детектив
Размер: миди
Статус: закончен
Саммари: В небольшом городе N на самом старом кладбище завелись упыри, которые пожирают как мертвых, так и живых. Чтобы справится с напастью смотрители кладбища обращаются не в городскую гильдию охотников на чудовищ, а нанимают недавно приехавшую в город ведьму-охотницу Адель. Полагая, что новое задание - небольшая, но выгодная халтурка, Адель без лишних раздумий берется за дело. Но очень скоро охотница понимает, что не все так просто на старом кладбище, и без посторонней помощи ей не обойтись.
Примечание от автора: история написана уже давно, но я решила не выкладывать все сразу, а по главам.

Пролог.
Глава 1.
Глава 2.
Глава 3.



Глава 4.


Вопреки общественному мнению будто бы все без исключения колдуны и ведьмаки ненавидят друг друга Дэвид Лоу никогда не испытывал к ворожеям негативных чувств. Во-первых, он не видел в этом смысла. Глубоко в древности два типа магов, связанные одним гранд-потоком, действительно вели длительные кровавые войны, но причин конфликта нынче никто не помнил. Во-вторых, за богатую на опасные приключения жизнь Дэвид так и не нажил себе личных врагов среди ведьмаков. Как и друзей. Впрочем, Лоу такое положение дел ни капли не беспокоило, и, казалось, его отношение к ворожеям никогда не изменится. Кабы не события недавних дней.
Дэвид привычным движением достал помятую пачку сигарет из внутреннего кармана пальто, но прикуривать не стал и, немного повертев в руках, убрал обратно. Сил не хватало даже чтобы зажечь маленький огонек на кончике пальца, а последнюю зажигалку он где-то потерял месяц назад. Можно было, конечно, попросить рыжую ведьму сотворить огонь, но обращаться лишний раз к новоиспеченной компаньонке не хотелось. Не смотря на милосердие с ее стороны и выгодный договор, из-за девушки Лоу вновь связался с Восточным кладбищем, а меж тем Балтазару становилось все хуже. Колдун прекрасно чувствовал отголоски мук своего друга, но в данный момент ничем не мог ему помочь. Собственное бессилие разжигало в нем злость и ненависть к ведьме. Он прекрасно понимал, что девушку нельзя винить в естественном желании жить, но руки так и жаждали сомкнуться на ее бледной шее.
Тем ни менее, он уже наломал немало дров, слишком поторопившись с ритуалом, и еще одну глупость позволить себе попросту не мог. Поэтому, преодолевая неприязнь, колдун все же окликнул ворожею:
- Так где прячется очередной упырь?
Девушка обернулась и Дэвид еле удержался, чтобы не передернуть плечами. Еще одна вещь, которая ему так сильно не нравилась в охотнице, - ее взгляд. Из-под густых ресниц на мир смотрели глаза человека, видящего гораздо больше, чем другие. Когда ворожея разговаривала с ним, Дэвиду постоянно хотелось оглянуться. Пускай ее слова были обращены к Лоу, но цепкий взор внимательно изучал чьи-то чужие жесты и мимику. Порой же ведьмины глаза и вовсе становились стеклянными и безжизненными, но через пару секунд вновь вспыхивали ярким зеленым пламенем. Но кого или что именно видит девушка, колдуну хотелось узнавать меньше всего на свете. Он и так догадывался и собственных предположений ему вполне хватало. Издержки дара медиума: одной ногой на этом свете, второй – на другом.
- Где-то на западе, - неопределенно махнула рукой Адель в сторону многочисленных рядов могильных плит и памятников. – Именно там его видели. Судя по описанию работников кладбища, он еще не успел окрепнуть и летать не может. Поэтому просто бродит по округе и никого не трогает. Пока что.
- Вот как, - протянул колдун, изучая мрачный осенний пейзаж. – А что с призраком девочки?
Ведьма картинно поморщилась, как будто только что залпом выпила пинту лимонного сока.
- Орет мне прямо в ухо свои обвинения. Достала невероятно… И заметь, мы стоим у входа.
- Действительно, сильный призрак, - согласился колдун и тоскливо вздохнул. – А вот и начальство почтило нас своим присутствием.
К входным воротам из глубины кладбища стремительными шагами приближалась троица смотрителей. Адель выступила им навстречу, но Анна даже не посмотрела в сторону охотницы и прошла мимо нее. Все внимание смотрительницы было обращено исключительно на Дэвида. Она подскочила к мужчине почти вплотную и, плохо сдерживая ярость, прорычала:
- Как это понимать? Что ты здесь делаешь?
Отвечать колдун явно не торопился, достаточно холодно смотря на раскрасневшуюся от гнева Анну. Лицо его не выражало практически никаких эмоций, кроме тотального равнодушия и спокойствия. И может быть капельки раздражения.
- Он мой помощник, - вмешалась Адель, вдоволь оценив эмоциональный накал. Анна быстро посмотрела на ведьму и вновь вцепилась пылающим взглядом в колдуна.
- Это правда? – чуть ли не прорычала она, будто готова была вот-вот откусить мужчине голову.
- Да, - подтвердил Лоу. – Ваша охотница решила, что без квалифицированной помощи не справится. Так уж получилось, что ее выбор пал на меня, а я не увидел причин отказывать милой барышне в беде.
Адель резко вскинула бровь, заинтересованно посмотрев на Лоу. За спиной Анны двое младших смотрителей затаили дыхания. Татьяна быстро посмотрела на Раскольникову и поспешно потупила взор. Влад же растерянно переводи взгляд с одного из присутствующих на другого, пока не решил остановиться на точке за спиной колдуна. Анна глубоко вздохнула и медленно сдержанно выдохнула.
- Вот как, - зло выплюнула смотрительница, все так же сверля Дэвида ненавидящи взглядом. – Ведьма не может справиться с обычным упырем и решила заключить сделку с колдуном?
- С упырями, - жестко отметила Адель. – По моим оценкам, есть еще гнезда, но сколько их - я сказать не могу. Скоро полнолуние, а значит надо действовать быстро. Одна я просто не успею.
- Согласно контракту… - начала было Анна, но ворожея ее быстро перебила:
- Согласно контракту охотник имеет право прибегать к посторонней помощи, если того требует ситуация. А вам ведь нужно чистое кладбище?
Смотрительница еще несколько долгих секунд смотрела на Дэвида, тяжело дыша, и наконец-то перевела взгляд на ведьму.
- У вас время до полнолуния, - холодно объявила она. – Не управитесь в срок – разрываю контракт. Ходить будете в сопровождении сторожа. Но если хоть на одном надгробье появится трещина, то мы вас по судам затаскаем. Вам не то, что на кладбище, в город вход будет заказан.
С этими словами Анна резко развернулась и быстро зашагала прочь. За ней покорно поплелись оставшиеся смотрители. Выждав, пока троица отойдет на достаточное расстояние, Адель громко прыснула.
- Значит «милая барышня в беде», - протянула ведьма и хитро взглянула на Дэвида.
- Я тебя предупреждал про напряженные отношения с Анной, - сухо отметил Лоу и жестко добавил: – А подробности тебя не касаются.
- Как скажите, милый сударь, - без тени обиды улыбнулась Адель и направилась в западную часть кладбища. – Но если захотеть, все можно узнать.

Свое слово Анна сдержала и приставила к рыжим охотникам одного из сторожей, Федора Андреевича, а затем, видимо решив, что одного охранника мало, отправила еще и Татьяну. Но конвоиры не особенно беспокоили магов. Федор Андреевич – пожилой, но все еще крепкий для своих лет мужчина – вел себя как обыкновенный провожатый и постоянно бубнил себе поднос. А Таня, которая сама вызвалась выполнить поручение начальства, была ниже травы и тише воды и робко шагала рядом со сторожем.
- Спасу нет от этих тварей, - возмущался старик, ни к кому особо не обращаясь и вертя в узловатых пальцах самокрутку. – Упырь – это ж отброс. Вампир, который не то свихнулся от голода, не то падали какой нажрался, а простые люди из-за него страдают. Живых жрет, могилы роет – ему ужо без разницы, чем желудок набивать, а нам всем беда. И нет чтоб другое место найти, так им здесь как медом намазали.
- Да, другие служащие рассказывали про прецедент, но хотелось бы вашу версию услышать, – оживилась Адель. Они с Дэвидом шли позади. Колдун вел девушку под локоть, но каждый в паре прекрасно понимал, что галантный жест был исключительно данью этикету и не более того.
- А че рассказывать-то? - отозвался Федор Андреевич. – Все знают. Почти три года назад два-три гаденыша ошивались, но слабые, как полудохлые щенки. Госпожа Анна в гильдию пошла, так тамошние охотники чуть все кладбище не разнесли. Пьяницы чертовы.
Сторож смачно сплюнул на пестрый лиственный ковер и достал из старой залатанной куртки дешевую зажигалку.
- Вот Танюшка подтвердить может. Как раз тогда в должность смотрителя вступила. Прекрасно должна помнит.
Татьяна кротко кивнула в знак согласия.
- И рыжий наш тож все видел. Не помню, правда, жил ли ты уже в городе или нет…
- Нет, я поездом был. Только пару месяцев назад окончательно перебрался, - отозвался Лоу. Он слегка коснулся плеча сторожа, привлекая его внимание, и молча продемонстрировал собственную незажженную сигарету. Федор быстро спохватился и протянул колдуну зажигалку.
- Как интересно, - тихо мурлыкнула ведьма, искоса взглянув на закурившего колдуна. – Поразительно, как после таких событий Анна продолжает лояльно относиться к посетителям кладбища. Декадентами, например.
- А чеб нет-то? Они хоть и чудики, под вампиров косят, а на деле тихие ребята. Да и Танюшка сними побродить любит. А старшая ж для сестренки все сделает, а? – сторож по-отечески игриво потрепал Татьяну за плечо. Девушка натужно улыбнулась и чуть-чуть отступила в сторону.
- Не знала о вашем родстве, – вскинула бровь Адель. – Вы совершенно не похожи.
- Мы двоюродные, - сухо отозвалась Таня.
- А Влад?
- Мой брат, но у нас мало сходства.
- Да-да, у них родители умерли, когда они с Владом на ведьмаков учились, вот Анна их под свое крыло взяла и в общество устроила работать. Начальницу периодически другие ругают за блат, но не сильно. Работаю-то все хорошо. Кабы не эти твари, вообще репутация была бы идеальной.
- И чем же вам нравятся декаденты, сударыня? – аккуратно поинтересовалась ведьма.
- С ними интересно, - коротко пожала плечами девушка. – Не все они лентяи и глупцы, как о них говорят. Среди них много студентов, часто из магических учреждений. Они много интересного знают.
- Например, как вылететь из университета за распитие абсента на лекциях или вампиру попасться на ужин, - язвительно прокомментировал Дэвид и тут же получил болезненный тык в бок со стороны Адель. Но не успел колдун возмутиться, как ворожея выпустила его локоть и быстро проскочила между сторожем и смотрительницей. Она присела на одно колено и внимательно осмотрела палую листву, покрывшую часть кладбищенской дорожки.
- Он здесь прошел час или два назад, - обратилась охотница к подошедшему Дэвиду. - Видишь следы?
- Да, - ответил мужчине, присев рядом. – Я думал, он будет крупнее.
- Нам же легче, - повела плечом ведьма и, выпрямившись, направилась по золотисто-красной лужайке вглубь кладбища.

Они искали недолго. Упырь обосновался на самом краю кладбища, среди могил безымянных бродяг и бездомных. Его логовом послужила чья-то разрытая могила. Вход был наполовину завален старыми серыми досками и черными ветками деревьев. Двое рыжих охотников стояли у самого края жуткой норы и всматривались во мглу на ее дне, откуда доносилось приглушенное сопение спящего чудовища и кожаный шелест неокрепших крыльев. Адель крепко прижимала ладонь к носу – воняло просто ужасно.
- И какой дальнейший план? – поинтересовался Дэвид, щелчком отправив в сторону погасший окурок.
- Заставим его привести нас к Хозяину, естественно. – Адель на миг отняла ладонь от лица и тут же вернула ее обратно. – Подневольные монстры всегда чуть что прячутся под юбку, а не в нору.
- Хороший вариант, но ненадежный, - критически высказался Лоу. – Надо будет слишком далеко отвести от логова, чтобы он решил вернуться именно к мастеру.
- Если бы был чуть постарше, - кивнула ведьма. – А этот слишком маленький. Такие только руки хозяина считают надежным укрытием. Так что пары кварталов, думаю, вполне хватит.
- Ладно. Ты главная, - махнул рукой колдун. – Выманивать-то как? Куском мяса?
- Разгоряченная кровь, - пропустив сарказм мимо ушей, пояснила рыжая. – Она для них как наркотик. В прошлый раз использовала в качестве приманки одного из декадентов, но они появляются на кладбище только раз в неделю.
Охотники, не сговариваясь, одновременно оглянулись и оценили стоявших поодаль сторожа и смотрительницу.
- Татьяну точно нельзя, - подвел итог Дэвид.
- Да и за Федора по головке не погладят, - печально согласилась Адель. – Но кладбище пока не закрыли. Может кого-нибудь найдем…
Девушка хотела бы отойти от бывшей могилы, но не успела она сделать и шага, как колдун выхватил из-за пазухи стилет и полоснул тонким лезвием ее по лицу. Ведьма инстинктивно отшатнулась назад и почувствовала, как из-под каблуков уходит земля. Но падение прекратилось так же стремительно, как и началось. Адель повисла на краю, спиной к черной дыре. Раздался громкий рык и опасно близко щелкнули клыки. В нос ударило зловоние в десятки раз хуже прежнего. Упырь проснулся, учуяв соблазнительный пряный крови запах, стремительно вскарабкался на середину земляной стены и выжидающе застыл. Но чудовище и пораненная щека не так сильно беспокоило ворожею, как тот факт, что теперь ее жизнь оказалась буквально в руках ее компаньона. Дэвид крепко держал девушку за запястье, но помогать выбраться не торопился. Он просто с интересом наблюдал за ситуацией и свободной рукой беззаботно поигрывал кинжалом. Но так казалось только на первый взгляд.
Адель осмотрелась насколько позволяло неудобное положение и ее дыхание стало ровнее и спокойнее. Девушка закрыла глаза и, полностью отдавшись в чужую власть, запрокинула голову. В следующий момент сильные пальцы разжались, чтобы через секунду вновь поймать женское запястье. От резкого короткого падения вниз со щеки сорвалась крупная капля крови. Она упала чудовищу на безобразную розоватую морду, прямо между пока еще слепых белесых глаз. Упырь взревел, стремительно вскарабкался выше, но остановился на самом краю. Его зловонное дыхание противно обжигало, мерзкое подобие носа тыкало в ведьмины плечи. Если бы он был старше, сообразительнее и в первую очередь смелее, девушка давно бы уже была мертва.
- Сколько форы? – судорожно выдохнула Адель.
- Секунд двадцать, - прикинул Дэвид, словно бы речь шла о пустяках, а не вопросе жизни и смерти.
- Тогда до Аксаковского переулка, а дальше уже я, - более сдержанно приказала ведьма, пытаясь осторожно увернутся от тычков монстра.
- Ты главная, - усмехнувшись, повторил колдун. Он резко дернул девушку на себя, одновременно запустив в упыря стилетом. Потеряв заветную добычу из виду, чудовище зарычало во всю глотку. Оно бросилось было вдогонку, но получило рукояткой кинжала по лбу и отлетело назад. Очухался монстр действительно приблизительно через двадцать-тридцать секунд. К тому времени местность рядом с логовом уже была пуста. Сторож и смотрительница давно уже спрятались в кустах, а охотники бежали к выходу. Упырь обиженно зарычал и бросился вдогонку за приманкой.

Рыжие маги неслись по кладбищу, всеми возможностями срезая путь. Они ни разу не оглянулись, чтобы удостоверится в преследовании. Им вполне хватало цоканья когтей и периодических рыков.
Впереди замаячила небольшая похоронная процессия. Завидев бегущих, люди спешно отскочили к обочине и посреди дороги остались только несколько мужчин, несших гроб. Не сбавляя темпа, Дэвид молнией проскочил под дубовым ящиком. Адель в свою очередь предпочла путь сверху. На ходу она оттолкнулась от земли, вскочила на лакированную крышку и в тот же миг спрыгнула на другой стороне. Приземлившись, девушка тут же побежала дальше и за считанные секунды поравнялась с Дэвидом. За их спинами раздались истошные крики и громкий треск: упырь решил повторить трюк ведьмы, но гроб под весом туши проломился. Охотники, не оглядываясь, выскочили за ворота.
К счастью, улицы рядом с кладбищем были почти пусты и рыжие беспрепятственно бежали прямо по проезжей части. В мгновение ока преодолев два квартала, они свернули в Аксаковский переулок и наконец-то остановились. Через секунду их нагнал порядком озверевший упырь.
Раздался выстрел. Чудовище взвизгнуло и пригнулось к земле, задергав тонкими слабыми крыльями. По передней лапе потекла темная вонючая кровь.
- Nice shat, - похвалил Дэвид Адель, в чей руке дымился небольшой револьвер. Но девушка комплимент проигнорировала, не спуская с упыря жесткого взгляда. Тварь жалобно заскулила, немного попятилась и убежала прочь.
- Раз. Два. Три. А теперь побежали, - скомандовала ведьма и кинулась вслед за монстром, все еще сжимая оружие в руках. Но, не успев толком вкусить азарт погони, охотники увидели, как на перекрестке перед кладбищем упырь пошатнулся и бездыханно повалился на бок.
- Беру свои слова назад, - подбежав к безобразной туше, язвительно заявил Лоу.
- Не торопись, - сухо отозвалась Раскольникова и молча указала на шею чудовища. Из розовой склизкой плоти торчали окровавленные кости.

@темы: Приключения, Гет, Джен, R, Фэнтези, Миди